Preview: Amstel Gold Race, vliegensvlug ontsproten kiem

Preview: Amstel Gold Race, vliegensvlug ontsproten kiem

18 april 2015 – Nu de grinta van de renners flink op de proef is gesteld door de weergoden in Gent-Wevelgem en op de kasseien in de Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix, is het tijd voor onvervalst draai-en-keerwerk in het Limburgse heuvellandschap. Daar wordt zondag de Amstel Gold Race verreden onder toeziend oog van Abraham: Neerlands enige klassieker vindt namelijk voor de vijftigste keer plaats. Een vaderlandse winnaar, die de kroon zou overnemen van Philippe Gilbert, zou de lustrumeditie van de lentekoers van nóg meer cachet voorzien.

Geschiedenis van de Amstel Gold Race

Aan de geboorte van de Amstel Gold Race ging een vliegensvlugge bevalling vooraf. Grondleggers Herman Krott en Ton Vissers trokken halverwege de jaren zestig de stoute schoenen aan door aan te kloppen bij de Amstel-brouwerij in Amsterdam met het idee een klassieker op te zetten: "Wij vroegen: jullie sponsoren al zoveel, kun je ons niet sponsoren? Die man zegt: dat komt goed uit, wij brengen Amstel Gold op de markt, dus als het Amstel Gold Race mag heten, wil ik jullie wel sponsoren. Het was eigenlijk in vijf minuten gepiept", verhaalt de inmiddels 93-jarige Vissers over de ontstaansgeschiedenis.

Tijdens de eerste editie van de Nederlandse koers in 1966, die gewonnen werd door de Franse oud-wereldkampioen Jean Stablinski, moest het peloton vijftig kilometer extra afleggen omdat de renners onderweg op onvoorziene wegwerkzaamheden stuitten. Daarmee werd de legendevorming van de heuvelklassieker, die sinds 2011 onderdeel uitmaakt van de UCI World Tour, direct extra kracht bijgezet. Eind jaren zeventig en nog eenmaal in 1982 regeerde Jan Raas met ijzeren vuist in de Amstel Gold Race. De bonkige Zeeuw met de explosieve benen kwam destijds liefst vijfmaal juichend over de meet, waardoor de koers tijdelijk gekscherend door het leven ging als de Amstel Gold Raas.

Als recordhouder Raas de koning is van de AGR, mag Michael Boogerd zichzelf toch zeker de enigszins onfortuinlijke prins noemen. Boogie, die in 1999 de bloemen in ontvangst mocht nemen, sloeg van 2002 tot 2006 vaak de vuisten blauw op het stuur van ergernis vanwege een behaalde tweede of derde plek. Erik Dekker boekte in 2001 de laatste van zeventien vaderlandse zeges in het Limburgse landschap.

Parcours

Zoals zo vaak het geval is bij klassiekers, vormt de route van de toekomstige editie vaak een blauwdruk van die van het jaar ervoor. Dat geldt ook voor de vijftigste uitvoering van de Amstel Gold Race, die met haar lengte van 258 kilometer wel iets langer is dan vorig seizoen. Traditiegetrouw zetten de renners sinds 1998 hun krabbel op de startlijst op het Marktplein van Maastricht, waarna het pak wordt weggevuurd. Vanuit de Maasstad zetten de renners koers richting het noorden, waar na een krappe tien kilometer nabij Geulle al het eerste klimwerk wacht: de Slingerberg.

Vervolgens dient zich een onuitputtelijk draai-en-keerwerk aan voor het peloton, dat zich over liefst 34 pukkels moet zien heen te werken, waarbij in totaal 4.000 hoogtemeters overwonnen moeten worden. Nadat na vijftig kilometer koers de Sibbergrubbe - een kuitenbijtertje met een lengte van twee kilometer - vaarwel is gezegd, denderen de renners afdalingsgewijs Valkenburg binnen, waarna de meest gedenkwaardige klim wacht: de Cauberg. Het pak doet de beroemdste vaderlandse 'berg' - een gemene puist van 800 meter lang, met een gemiddeld stijgingspercentage van twaalf procent - liefst vier keer aan. Als de Cauberg na 237 kilometer voor de derde keer bedwongen is, kan de doorgaans chaotische finale echt losbarsten.

In de laatste, kleine ronde zullen de dol gedraaide coureurs hun stuurmanskunsten te midden van al het gedraai en gekeer nóg verder moeten perfectioneren, in opmaat naar de beklimming van de Geulhemmerberg en de Bemelerberg. Gelukszoekers geven hierna nog één keer alles bij hun laatste weerzien met de Cauberg, in de hoop hun slotakkoord 1,8 kilometer verderop te mogen bekronen met een stralende glimlach bij het passeren van de finishlijn in Valkenburg.

Favorieten

Werd vorig weekend in Parijs-Roubaix nog om kiezelbestendige kuiten gevraagd, dient een betrouwbaar evenwichtsorgaan in het draai-en-keerspektakel in de Nederlandse heuvelklassieker als kompas. De triomfator van vorig jaar, Gilbert, dicht zichzelf dit jaar ook weer goede kansen toe op de eindzege. "Ik heb de benen om weer te winnen. Mijn grootste concurrent voor de Amstel? Joaquim Rodríguez. En misschien iemand die Roubaix heeft gereden, zoals Peter Sagan", aldus de kersverse nummer drie van de Brabantse Pijl.

Rodríguez lijkt inderdaad een voorname kanshebber voor de titel. Purito kende mede door een aantal nare valpartijen een teleurstellend jaar in 2014, maar toonde onlangs met etappezeges én eindwinst in de Ronde van Baskenland aan nog altijd een meester te zijn in het korte, steile klimwerk. Ook met Alejandro Valverde dient rekening gehouden te worden. El Imbatido, 34 jaar inmiddels, toonde met drie ritzeges in de Ronde van Catalonië aan dat het met de vorm wel goed zit en kan ook in de klassiekers nog mee, getuige zijn derde plek in de Strade Bianche. Ook mogen de namen van mannen als wereldkampioen Michal Kwiatkowski, Michael Matthews, Simon Gerrans, Daniel Moreno en AGR-winnaar van 2012, Enrico Gasparotto, niet ontbreken.

Wat zou het toch mooi zijn als de vijftigste editie van de Amstel Gold Race een Nederlandse winnaar zou krijgen. Normaal gesproken zou Bauke Mollema bij uitstek dé vaderlandse kanshebber op de eindzege zijn, maar het is afwachten hoe de Groninger zijn valpartij in de Ronde van Baskenland verteert. Tom Dumoulin hoopt in navolging van Mollema zich ook nadrukkelijk van voren te laten zien. De 24-jarige renner van Giant-Alpecin mikt op een top-tien klassering, maar zal ongetwijfeld stiekem dromen van een huzarenstukje.

Live te volgen

Hoewel het razende peloton in eigen land te bewonderen is, brengt WielerUpdate.nl de Amstel Gold Race nóg dichterbij. Wij zullen u via een liveverslag van alle ontwikkelingen op de hoogte houden, zodat u niets hoeft te missen van de Limburgse heuvelklassieker!

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 12 oktober 2017

  2. Mededeling over de toekomst van WielerUpdate.nl 14:00

    Mededeling over de toekomst van WielerUpdate.nl

    Jarenlang heeft de redactie van WielerUpdate.nl de wielerfans op de hoogte gehouden van het laatste nieuws van deze mooie sport.…

  3. Bakelants ondergaat operatie na zware val in Lombardije 12:35

    Bakelants ondergaat operatie na zware val in Lombardije

    Jan Bakelants zal vrijdag geopereerd worden na zijn zware valpartij in de Ronde van Lombarije van afgelopen zaterdag. De…

  4. Meersman wordt ploegleider Marlux-Napoleon Games 09:30

    Meersman wordt ploegleider Marlux-Napoleon Games

    Gianni Meersman moest in 2016 plotseling stoppen met wielrennen toen bij hem hartritmestoornissen werden vastgesteld. De…

  5. woensdag 11 oktober 2017

  6. Eerste zege Hofland in twee jaar: "Dat maakt het speciaal" 20:10

    Eerste zege Hofland in twee jaar: "Dat maakt het speciaal"

    Moreno Hofland won woensdag de eerste editie van de Belgische koers Famenne Ardenne Classic. Voor de sprinter van Lotto Soudal…

  7. Hofland zegeviert in eerste Famenne Ardenne Classic 17:13

    Hofland zegeviert in eerste Famenne Ardenne Classic

    De eerste editie van de Belgische koers Famenne Ardenne Classic is gewonnen door Moreno Hofland. De sprinter van Lotto Soudal…

  8. 16:55

    Video: Op bezoek bij technisch directeur Merijn Zeeman

    Velon gaat het hele seizoen al op bezoek bij betrouwbare krachten die 'achter' het team met renners staan. In de laatste…

  9. Bennett oppermachtig in de sprints in de Ronde van Turkije 16:34

    Bennett oppermachtig in de sprints in de Ronde van Turkije

    Sam Bennett heeft ook de tweede etappe in de Ronde van Turkije gewonnen. De Ier van Bora-Hansgrohe was in de massasprint zeer…

  10. Ruijgh pakt de leiderstrui over in de Tour of Iran 13:34

    Ruijgh pakt de leiderstrui over in de Tour of Iran

    Rob Ruijgh is de nieuwe leider in de Tour of Iran. De Nederlander, uitkomend voor Tarteletto - Isorex, stond voor aanvang van…

  11. 12:48

    Video: Bennett de snelste in openingsrit Turkije

    Sam Bennett heeft uitstekende najaarsvorm te pakken. Onlangs won hij al de Sparkassen Münsterland Giro en dinsdag was het raak…

  12. Poels: "Het was frustrerend dat ik niet in L-B-L kon starten" 11:52

    Poels: "Het was frustrerend dat ik niet in L-B-L kon starten"

    Voor Wout Poels was het wielerseizoen 2017 er een met twee gezichten. Aan de eerste helft van het jaar bewaart de Nederlander…

  13. Sagan begint 2018 met 'perfecte start' in de Tour Down Under 11:00

    Sagan begint 2018 met 'perfecte start' in de Tour Down Under

    Voor de derde keer in zijn carrière zal Peter Sagan het seizoen beginnen in de Tour Down Under. De wereldkampioen zal…

  14. Ploeg Vos gaat in 2018 verder als WaowDeals Pro Cycling 10:33

    Ploeg Vos gaat in 2018 verder als WaowDeals Pro Cycling

    De ploeg van Marianne Vos gaat onder een nieuwe naam verder. WM3 Pro Cycling heet in 2018 WaowDeals Pro Cycling. Het Belgische…

  15. Roglic: "De winst over de Galibier springt er wel uit" 10:15

    Roglic: "De winst over de Galibier springt er wel uit"

    Primoz Roglic vestigde zijn naam al afgelopen seizoen met tijdritwinst in de Giro d'Italia, maar in 2017 liet de Sloveen echt…

  16. Beukeboom wil werelduurrecord Wiggins aanvallen 09:32

    Beukeboom wil werelduurrecord Wiggins aanvallen

    Dion Beukeboom (28) heeft zijn zinnen gezet op het werelduurrecord, dat nu nog in handen is van Bradley Wiggins. De Nederlandse…

  17. Overzicht: alle transfers van de WorldTour-ploegen 09:10

    Overzicht: alle transfers van de WorldTour-ploegen

    Eduardo Sepúlveda, Daniel Oss en Peter Kennaugh waren op 1 augustus de eerste tranfers die officieel werden aangekondigd. De…

  18. dinsdag 10 oktober 2017

  19. Safarzadeh wint in Ronde van Iran, Doets knap vierde 17:20

    Safarzadeh wint in Ronde van Iran, Doets knap vierde

    Saeeid Safarzadeh heeft de derde etappe in de Ronde van Iran gewonnen. De Iraniër van het Tabriz Shahrdary Team soleerde in…

  20. Reichenbach maanden aan de kant na val met Moscon 16:59

    Reichenbach maanden aan de kant na val met Moscon

    Het incident tussen Sebastian Reichenbach en Gianni Moscon deed al het nodige stof opwaaien, maar het voorval lijkt nu wederom…

  21. Bennett sprint naar winst in ouverture Ronde van Turkije 15:46

    Bennett sprint naar winst in ouverture Ronde van Turkije

    Sam Bennett (hier op archiefbeeld) heeft de openingsetappe in de Ronde van Turkije op zijn palmares bijgeschreven. De Ier van…

  22. Van Vleuten onderdeel van selectie EK baanwielrennen 14:57

    Van Vleuten onderdeel van selectie EK baanwielrennen

    Annemiek van Vleuten zal in Berlijn haar opwachting maken tijdens het Europees kampioenschap baanwielrennen. De wereldkampioene…

  23. De Plus is opgelucht: "Mirakel dat ik dit heb overleefd" 14:15

    De Plus is opgelucht: "Mirakel dat ik dit heb overleefd"

    Het waren angstaanjagende beelden voor menig wielervolger: Laurens De Plus die tijdens de Ronde van Lombardije zwaar ten val…

  24. Weinig starters in de cross: "Startgeld vormt probleem" 13:35

    Weinig starters in de cross: "Startgeld vormt probleem"

    De eerste cross voor de DVV verzekeringen Trofee kende bij de elite zondag slechts 23 deelnemers aan het vertrek. Volgens…

  25. Talentvolle Lambrecht in 2018 bij 'grote' Lotto Soudal 10:55

    Talentvolle Lambrecht in 2018 bij 'grote' Lotto Soudal

    Het Belgische klimtalent Bjorg Lambrecht rijdt in 2018 voor de profploeg van Lotto Soudal. De 20-jarige renner uit Gent rijdt nu…

  26. Van Aert weet: "Mijn eerste overwinning komt er aan" 09:53

    Van Aert weet: "Mijn eerste overwinning komt er aan"

    Wout Van Aert kende een moeizaam begin van het seizoen, maar hij komt langzaam maar zeker weer in zijn oude vorm. Een ouderwetse…

  27. maandag 9 oktober 2017

  28. De Plus stapt volgende maand weer op de fiets 21:33

    De Plus stapt volgende maand weer op de fiets

    Laurens De Plus keert volgende maand terug op de fiets. De Belg schoot zaterdag in de Ronde van Lombardije in een afdaling over…

  29. 'Alpe d'Huez keert terug in parcours Tour de France' 15:55

    'Alpe d'Huez keert terug in parcours Tour de France'

    De Tour de France van 2018 doet volgens de Franse krant Le Dauphiné de Alpe d'Huez aan. De afgelopen twee edities van La Grand…

  30. Betancur en Anacona nog twee seizoenen bij Movistar 15:29

    Betancur en Anacona nog twee seizoenen bij Movistar

    Carlos Betancur en Winner Anacona koersen ook de komende twee seizoenen voor Movistar. De Spaanse ploeg maakt bekend dat beide…

  31. Degenkolb is weer thuis en richt zich op volgend jaar 15:15

    Degenkolb is weer thuis en richt zich op volgend jaar

    John Degenkolb is over twee weken klaar om weer te gaan trainen. Eind september werd bekend dat Degenkolb opgenomen was in het…

  32. Ruijgh tweede in Ronde van Iran, Kers verliest leiderstrui 14:15

    Ruijgh tweede in Ronde van Iran, Kers verliest leiderstrui

    Rob Ruijgh is vandaag (maandag) tweede geworden in de tweede etappe van de Ronde van Iran (Azerbeidzjan). De Nederlander van…

  33. Valverde op weg terug: "Ik train wekelijks 700 kilometer" 12:08

    Valverde op weg terug: "Ik train wekelijks 700 kilometer"

    Alejandro Valverde jaagt in sneltreinvaart door zijn revalidatie. De Spanjaard kwam 101 dagen geleden ten val in de…

  34. Armée koerst tot eind 2020 in dienst van Lotto Soudal 11:06

    Armée koerst tot eind 2020 in dienst van Lotto Soudal

    Sander Armée koerst ook de komnde twee seizoenen voor Lotto Soudal. De Belg won dit jaar een etappe in de Vuelta a España, dat…

  35. Van Avermaet start toch in Ronde van Guangxi 09:32

    Van Avermaet start toch in Ronde van Guangxi

    Greg Van Avermaet komt terug op zijn beslissing het seizoen vroegtijdig te beëindigen. De Belg kondigde eind vorige maand aan…

  36. zondag 8 oktober 2017

  37. Van der Poel weet: "Ik heb misschien iets te lang gewacht" 17:27

    Van der Poel weet: "Ik heb misschien iets te lang gewacht"

    Hij leek onverslaanbaar, bij vlagen zelfs ongenaakbaar, maar in Ronse toonde Mathieu van der Poel zich dan toch gewoon…

  38. Trentin wint Parijs-Tours na fraai ploegenspel Terpstra 17:02

    Trentin wint Parijs-Tours na fraai ploegenspel Terpstra

    De 111de editie van Parijs-Tours is een prooi geworden voor Matteo Trentin. De Italiaan (hier op archiefbeeld) van Quick-Step…

  39. Verraste Van der Haar: "Niet verwacht te kunnen winnen" 16:48

    Verraste Van der Haar: "Niet verwacht te kunnen winnen"

    De zegereeks van Mathieu van der Poel moest eens eindigen, maar dat juist Lars van het Haar de doorbraak forceerde, mag toch wel…

  40. Van der Haar doorbreekt zegereeks Van der Poel in Ronse 16:01

    Van der Haar doorbreekt zegereeks Van der Poel in Ronse

    Lars van der Haar heeft de zegereeks van Mathieu van der Poel doorbroken. De Nederlander van Telenet-Fidea won in Ronse de…

  41. Boom en Van Vleuten slaan verrassend toe op mountainbike 14:53

    Boom en Van Vleuten slaan verrassend toe op mountainbike

    Lars Boom heeft vandaag (zondag) in Eijsden opzien gebaard met een puik optreden op de mountainbike. De voormalig wereldkampioen…

  42. Kers zorgt voor Nederlandse zege in Ronde van Iran 12:50

    Kers zorgt voor Nederlandse zege in Ronde van Iran

    Koos Jeroen Kers (hier op archiefbeeld) heeft de openingsetappe in de Ronde van Iran weten te winnen. De Nederlander van het…

  43. Samenvatting: Nibali soleert fraai naar jubileum in Como 12:00

    Samenvatting: Nibali soleert fraai naar jubileum in Como

    Hij was al de grote favoriet vooraf en maakte die rol met verve waar. Vincenzo Nibali greep zaterdag op fraaie wijze de macht in…

  44. Mohoric grijpt zege in allereerste Hong Kong Challenge 11:44

    Mohoric grijpt zege in allereerste Hong Kong Challenge

    Matej Mohoric heeft de Hong Kong Challenge op zijn palmares weten bij te schrijven. De Sloveen wist de allereerste uitgave van…

  45. Oomen imponeert in Lombardije: "Ik mag tevreden zijn" 11:14

    Oomen imponeert in Lombardije: "Ik mag tevreden zijn"

    Sam Oomen kon vorig jaar in Luik-Bastenaken-Luik al een aardig woordje meespreken tijdens de finale van een monument, maar…

  46. Nibali pakt vijftigste zege: "Dit was echt de perfecte dag" 10:02

    Nibali pakt vijftigste zege: "Dit was echt de perfecte dag"

    Vincenzo Nibali won gisteren (zaterdag) voor de tweede maal in zijn succesvolle wielercarrière de Ronde van Lombardije. Het…

  47. Bakelants breekt ribben en rugwervels na val in ravijn 09:44

    Bakelants breekt ribben en rugwervels na val in ravijn

    Jan Bakelants heeft bij zijn val in de Ronde van Lombardije zeven ribben en twee rugwervels gebroken. De Belg van AG2R La…

  48. zaterdag 7 oktober 2017

  49. Nibali oppermachtig naar tweede zege in Lombardije 16:43

    Nibali oppermachtig naar tweede zege in Lombardije

    Vincenzo Nibali heeft voor de tweede keer in zijn carrière de Ronde van Lombardije gewonnen. De Italiaan van Bahrain Merida…

  50. Quick-Step Floors: geen serieuze verwondingen De Plus 16:29

    Quick-Step Floors: geen serieuze verwondingen De Plus

    Laurens De Plus heeft geen serieuze verwondingen overgehouden aan zijn val in de Ronde van Lombardije. De renner van Quick-Step…

  51. Opnieuw staat er geen maat op winnende Van der Poel 16:17

    Opnieuw staat er geen maat op winnende Van der Poel

    Mathieu van der Poel (hier op archiefbeeld) heeft ook zijn zesde deelname aan een cross dit seizoen omgezet in een zege. De…

  52. Bouhanni excuseert zich voor gedrag tegen Barbier 14:48

    Bouhanni excuseert zich voor gedrag tegen Barbier

    Nacer Bouhanni heeft zijn excuses aangeboden voor zijn gedrag direct na de finish van Parijs-Bourges. De Franse spurter van…

  53. Gestopte Talansky (28) gaat zich richten op triatlon 12:11

    Gestopte Talansky (28) gaat zich richten op triatlon

    Andrew Talansky gaat zich richten op de triatlon. De 28-jarige Amerikaan liet in augustus weten een punt te zetten achter zijn…

  54. Voorbeschouwing: wie steekt Nibali naar de kroon in Como? 11:00

    Voorbeschouwing: wie steekt Nibali naar de kroon in Como?

    Hoewel het WorldTour-seizoen nog doorloopt met de rondes van Turkije en Guangxi, blijft de Ronde van Lombardije de herfstkoers…

  55. Italiaan Taliani krijgt dopingschorsing van vier jaar 10:04

    Italiaan Taliani krijgt dopingschorsing van vier jaar

    Alessio Taliani is voor vier jaar geschorst voor het gebruik van triamcinolonacetonide. Androni Giocattoli, de ploeg van…

  56. 2016: Chaves zegeviert in Ronde van Lombardije 09:36

    2016: Chaves zegeviert in Ronde van Lombardije

    Esteban Chaves was in de 2016 de winnaar van de laatste klassieker van het jaar. Dit jaar kan de Colombiaan van Orica-Scott niet meedoen aan de Ronde van…

Meer nieuws