Preview: Amstel Gold Race, vliegensvlug ontsproten kiem

Preview: Amstel Gold Race, vliegensvlug ontsproten kiem

18 april 2015 – Nu de grinta van de renners flink op de proef is gesteld door de weergoden in Gent-Wevelgem en op de kasseien in de Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix, is het tijd voor onvervalst draai-en-keerwerk in het Limburgse heuvellandschap. Daar wordt zondag de Amstel Gold Race verreden onder toeziend oog van Abraham: Neerlands enige klassieker vindt namelijk voor de vijftigste keer plaats. Een vaderlandse winnaar, die de kroon zou overnemen van Philippe Gilbert, zou de lustrumeditie van de lentekoers van nóg meer cachet voorzien.

Geschiedenis van de Amstel Gold Race

Aan de geboorte van de Amstel Gold Race ging een vliegensvlugge bevalling vooraf. Grondleggers Herman Krott en Ton Vissers trokken halverwege de jaren zestig de stoute schoenen aan door aan te kloppen bij de Amstel-brouwerij in Amsterdam met het idee een klassieker op te zetten: "Wij vroegen: jullie sponsoren al zoveel, kun je ons niet sponsoren? Die man zegt: dat komt goed uit, wij brengen Amstel Gold op de markt, dus als het Amstel Gold Race mag heten, wil ik jullie wel sponsoren. Het was eigenlijk in vijf minuten gepiept", verhaalt de inmiddels 93-jarige Vissers over de ontstaansgeschiedenis.

Tijdens de eerste editie van de Nederlandse koers in 1966, die gewonnen werd door de Franse oud-wereldkampioen Jean Stablinski, moest het peloton vijftig kilometer extra afleggen omdat de renners onderweg op onvoorziene wegwerkzaamheden stuitten. Daarmee werd de legendevorming van de heuvelklassieker, die sinds 2011 onderdeel uitmaakt van de UCI World Tour, direct extra kracht bijgezet. Eind jaren zeventig en nog eenmaal in 1982 regeerde Jan Raas met ijzeren vuist in de Amstel Gold Race. De bonkige Zeeuw met de explosieve benen kwam destijds liefst vijfmaal juichend over de meet, waardoor de koers tijdelijk gekscherend door het leven ging als de Amstel Gold Raas.

Als recordhouder Raas de koning is van de AGR, mag Michael Boogerd zichzelf toch zeker de enigszins onfortuinlijke prins noemen. Boogie, die in 1999 de bloemen in ontvangst mocht nemen, sloeg van 2002 tot 2006 vaak de vuisten blauw op het stuur van ergernis vanwege een behaalde tweede of derde plek. Erik Dekker boekte in 2001 de laatste van zeventien vaderlandse zeges in het Limburgse landschap.

Parcours

Zoals zo vaak het geval is bij klassiekers, vormt de route van de toekomstige editie vaak een blauwdruk van die van het jaar ervoor. Dat geldt ook voor de vijftigste uitvoering van de Amstel Gold Race, die met haar lengte van 258 kilometer wel iets langer is dan vorig seizoen. Traditiegetrouw zetten de renners sinds 1998 hun krabbel op de startlijst op het Marktplein van Maastricht, waarna het pak wordt weggevuurd. Vanuit de Maasstad zetten de renners koers richting het noorden, waar na een krappe tien kilometer nabij Geulle al het eerste klimwerk wacht: de Slingerberg.

Vervolgens dient zich een onuitputtelijk draai-en-keerwerk aan voor het peloton, dat zich over liefst 34 pukkels moet zien heen te werken, waarbij in totaal 4.000 hoogtemeters overwonnen moeten worden. Nadat na vijftig kilometer koers de Sibbergrubbe - een kuitenbijtertje met een lengte van twee kilometer - vaarwel is gezegd, denderen de renners afdalingsgewijs Valkenburg binnen, waarna de meest gedenkwaardige klim wacht: de Cauberg. Het pak doet de beroemdste vaderlandse 'berg' - een gemene puist van 800 meter lang, met een gemiddeld stijgingspercentage van twaalf procent - liefst vier keer aan. Als de Cauberg na 237 kilometer voor de derde keer bedwongen is, kan de doorgaans chaotische finale echt losbarsten.

In de laatste, kleine ronde zullen de dol gedraaide coureurs hun stuurmanskunsten te midden van al het gedraai en gekeer nóg verder moeten perfectioneren, in opmaat naar de beklimming van de Geulhemmerberg en de Bemelerberg. Gelukszoekers geven hierna nog één keer alles bij hun laatste weerzien met de Cauberg, in de hoop hun slotakkoord 1,8 kilometer verderop te mogen bekronen met een stralende glimlach bij het passeren van de finishlijn in Valkenburg.

Favorieten

Werd vorig weekend in Parijs-Roubaix nog om kiezelbestendige kuiten gevraagd, dient een betrouwbaar evenwichtsorgaan in het draai-en-keerspektakel in de Nederlandse heuvelklassieker als kompas. De triomfator van vorig jaar, Gilbert, dicht zichzelf dit jaar ook weer goede kansen toe op de eindzege. "Ik heb de benen om weer te winnen. Mijn grootste concurrent voor de Amstel? Joaquim Rodríguez. En misschien iemand die Roubaix heeft gereden, zoals Peter Sagan", aldus de kersverse nummer drie van de Brabantse Pijl.

Rodríguez lijkt inderdaad een voorname kanshebber voor de titel. Purito kende mede door een aantal nare valpartijen een teleurstellend jaar in 2014, maar toonde onlangs met etappezeges én eindwinst in de Ronde van Baskenland aan nog altijd een meester te zijn in het korte, steile klimwerk. Ook met Alejandro Valverde dient rekening gehouden te worden. El Imbatido, 34 jaar inmiddels, toonde met drie ritzeges in de Ronde van Catalonië aan dat het met de vorm wel goed zit en kan ook in de klassiekers nog mee, getuige zijn derde plek in de Strade Bianche. Ook mogen de namen van mannen als wereldkampioen Michal Kwiatkowski, Michael Matthews, Simon Gerrans, Daniel Moreno en AGR-winnaar van 2012, Enrico Gasparotto, niet ontbreken.

Wat zou het toch mooi zijn als de vijftigste editie van de Amstel Gold Race een Nederlandse winnaar zou krijgen. Normaal gesproken zou Bauke Mollema bij uitstek dé vaderlandse kanshebber op de eindzege zijn, maar het is afwachten hoe de Groninger zijn valpartij in de Ronde van Baskenland verteert. Tom Dumoulin hoopt in navolging van Mollema zich ook nadrukkelijk van voren te laten zien. De 24-jarige renner van Giant-Alpecin mikt op een top-tien klassering, maar zal ongetwijfeld stiekem dromen van een huzarenstukje.

Live te volgen

Hoewel het razende peloton in eigen land te bewonderen is, brengt WielerUpdate.nl de Amstel Gold Race nóg dichterbij. Wij zullen u via een liveverslag van alle ontwikkelingen op de hoogte houden, zodat u niets hoeft te missen van de Limburgse heuvelklassieker!

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. vrijdag 18 augustus 2017

  2. Bellen met Gert: "Contador koerst altijd om te winnen" 18:37

    Bellen met Gert: "Contador koerst altijd om te winnen"

    De Vuelta a España is voor Wilco Kelderman en Steven Kruijswijk de kans om te bewijzen dat ze bij de beste klassementsrenners…

  3. D'Hoore grijpt macht in eerste etappe van Noorse ronde 18:03

    D'Hoore grijpt macht in eerste etappe van Noorse ronde

    Jolien d'Hoore heeft de eerste etappe in de Ronde van Noorwegen voor dames gewonnen. De Belgische was na dik honderd kilometer…

  4. Mezgec verslaat Wippert en Hofland in Veenendaal 17:22

    Mezgec verslaat Wippert en Hofland in Veenendaal

    Luka Mezgec heeft de Veenendaal-Veenendaal Classic gewonnen. De Sloveen van Orica-Scott versloeg twee Nederlanders in de sprint…

  5. Wanty-Groupe Gobert heerst in slotrit Limousin 17:02

    Wanty-Groupe Gobert heerst in slotrit Limousin

    Het Belgische Wanty-Groupe Gobert heeft de Ronde van de Limousin op imponerende wijze afgesloten. Guillaume Martin won de sotrit…

  6. UAE Team Emirates trekt Martin en Sutherland aan 15:36

    UAE Team Emirates trekt Martin en Sutherland aan

    Daniel Martin koerst de komende twee seizoenen in dienst van UAE Team Emirates. De Ier, die dit jaar zesde werd in de Tour de…

  7. Vuelta-etappe 1: traditionele ploegendans in Nîmes 15:16

    Vuelta-etappe 1: traditionele ploegendans in Nîmes

    De traditionele opening van de Vuelta a España wordt dit jaar gehouden in Nîmes. In de Franse stad wordt de ploegentijdrit…

  8. Starttijden ploegentijdrit Vuelta a España in Nîmes 13:38

    Starttijden ploegentijdrit Vuelta a España in Nîmes

    De Vuelta a España start zaterdag met een ploegentijdrit in het Franse Nîmes. Om 17.30 uur opent de Colombiaanse wildcardploeg…

  9. Barguil en De Gendt van plan ook de Vuelta te kleuren 13:22

    Barguil en De Gendt van plan ook de Vuelta te kleuren

    Warren Barguil en Thomas De Gendt kleurden de Tour de France met hun aanvalslust. De Gendt reed ruim duizend kilometer in de…

  10. La Vuelta: de klassementsfavorieten in Spanje op een rij 12:15

    La Vuelta: de klassementsfavorieten in Spanje op een rij

    De Vuelta a España is de ronde met onafgeronde zaken voor Chris Froome, de ronde waar Steven Kruijswijk zijn mislukte Giro…

  11. Tempobeest Vermote brult volgend jaar bij Dimension Data 11:59

    Tempobeest Vermote brult volgend jaar bij Dimension Data

    Julien Vermote verlaat Quick-Step Floors na zeven seizoenen. Vanaf 2018 komt de Belg uit voor Team Dimension Data. Vermote liet…

  12. Startlijst La Vuelta: alle 198 renners en hun rugnummers 10:30

    Startlijst La Vuelta: alle 198 renners en hun rugnummers

    Met toppers als Chris Froome, Vincenzo Nibali, de Nederlandse kopmannen Wilco Kelderman en Steven kruijswijk aan de start en…

  13. Dit zijn de randklassementen in de Vuelta a España 09:00

    Dit zijn de randklassementen in de Vuelta a España

    In de Vuelta a España vallen naast de rode leiderstrui, de blauwe bollentrui en de groene puntentrui ook andere, minder…

  14. Overzicht: alle transfers van de WorldTour-ploegen 08:30

    Overzicht: alle transfers van de WorldTour-ploegen

    Eduardo Sepúlveda, Daniel Oss (foto) en Peter Kennaugh waren op 1 augustus de eerste tranfers die officieel werden…

  15. Overzicht: volledig etappeschema La Vuelta 2017 08:15

    Overzicht: volledig etappeschema La Vuelta 2017

    De 72ste Vuelta a España belooft een spektakel te worden. Er staat weer lekker veel klimwerk op het programma vanaf zaterdag 19…

  16. 07:00

    Het eindklassement van de Vuelta a España 2016

  17. donderdag 17 augustus 2017

  18. Van Dijk klopt Vos in proloog Ladies Tour of Norway 21:06

    Van Dijk klopt Vos in proloog Ladies Tour of Norway

    Een Nederlandse dubbelslag op de eerste dag van de Ladies Tour of Norway. Ellen van Dijk triomfeerde donderdag in de proloog…

  19. Gautier rondt vlucht succesvol af in de Limousin 17:37

    Gautier rondt vlucht succesvol af in de Limousin

    Cyril Gautier (hier op archiefbeeld) heeft de derde etappe in de Ronde van de Limousin gewonnen. De Fransman van AG2R-La…

  20. Lammertink naar nieuwe Franse ploeg Vital Concept 17:00

    Lammertink naar nieuwe Franse ploeg Vital Concept

    Steven Lammertink verlaat LottoNL-Jumbo en gaat koersen voor de nieuwe Franse ProContinentale ploeg Vital Concept. Bryan Coquard…

  21. Positieve Sánchez verklaart: "Heb een schoon geweten" 16:48

    Positieve Sánchez verklaart: "Heb een schoon geweten"

    Samuel Sánchez zegt niet te begrijpen hoe hij positief heeft kunnen testen bij een dopingcontrole. De Spanjaard verklaart…

  22. Van Avermaet trekt naar Hamburg met oog op WorldTour 16:33

    Van Avermaet trekt naar Hamburg met oog op WorldTour

    Greg Van Avermaet gaat alsnog van start in de Cyclassics Hamburg. Eerder werd al duidelijk dat de Belg dit jaar een doel heeft…

  23. Froome: "Heb zeker iets goed te maken in Spanje" 16:19

    Froome: "Heb zeker iets goed te maken in Spanje"

    Chris Froome werd al drie keer tweede in de Vuelta a España. Dit jaar gaat hij opnieuw proberen de Spaanse ronde te winnen, en…

  24. Quintana bevestigt: "Ook in 2018 rijd ik voor Movistar" 15:59

    Quintana bevestigt: "Ook in 2018 rijd ik voor Movistar"

    Alle transfergeruchten omtrent Nairo Quintana kunnen definitief de prullenmand in: de Colombiaan rijdt ook volgend seizoen voor…

  25. Samuel Sánchez (39) test buiten competitie positief 14:33

    Samuel Sánchez (39) test buiten competitie positief

    Samuel Sánchez heeft een besmeurde plas afgeleverd tijdens een dopingcontrole. De Spaanse veteraan (39) van BMC is positief…

  26. Special: de voltreffers van Alberto 'El Pistolero' Contador 13:00

    Special: de voltreffers van Alberto 'El Pistolero' Contador

    Het is voor veel liefhebbers een zeer herkenbaar beeld: Alberto Contador dansend op de pedalen, fladderend door de bergen en…

  27. Bergklassement Vuelta: aanvallers strijden om bollen 12:30

    Bergklassement Vuelta: aanvallers strijden om bollen

    De laatste twee jaar was Omar Fraile bergkoning in de Vuelta a España. Naast de Spanjaard starten er zaterdag in Nîmes nog…

  28. Video: het parcours van La Vuelta 2017 in vogelvlucht 12:22

    Video: het parcours van La Vuelta 2017 in vogelvlucht

    De 72ste Vuelta a España start zaterdag met een ploegentijdrit in het Franse Nîmes. Daarna volgt een hels parcours met één indivuele tijdrit (40,2…

  29. De la Cruz verlaat Quick Step, voegt zich bij Team Sky 11:43

    De la Cruz verlaat Quick Step, voegt zich bij Team Sky

    Naast Jonathan Castroviejo heeft Team Sky een tweede Spanjaard aan zich weten te binden met ingang van 2018: de 28-jarige David…

  30. Contador en Trek-Segafredo beginnen opleidingsploeg 11:15

    Contador en Trek-Segafredo beginnen opleidingsploeg

    Alberto Contador gaat met zijn eigen stichting in samenwerking met Trek-Segafredo een opleidingsploeg opzetten. Er zijn sponsort…

  31. Castroviejo tekent voor drie jaar bij Team Sky 10:57

    Castroviejo tekent voor drie jaar bij Team Sky

    Team Sky heeft zich versterkt met Jonathan Castroviejo. De Spaanse tijdritspecialist heeft voor drie jaar getekend bij de Britse…

  32. Uitgelicht: dit zijn de vijftien Nederlanders in deze Vuelta 09:00

    Uitgelicht: dit zijn de vijftien Nederlanders in deze Vuelta

    Er beginnen zaterdag vijftien Nederlandse renners in Nîmes aan de 72ste Vuelta a España. Wilco Kelderman (Team Sunweb) en…

  33. Cannondale-Drapac gokt op jonge vrijbuitersploeg 08:57

    Cannondale-Drapac gokt op jonge vrijbuitersploeg

    Cannondale-Drapac heeft als laatste ploeg haar selectie voor de 72ste Vuelta a España bekendgemaakt. De Amerikaanse formatie…

  34. woensdag 16 augustus 2017

  35. Bol krijgt Portugees en zeven Colombianen mee naar Vuelta 18:31

    Bol krijgt Portugees en zeven Colombianen mee naar Vuelta

    Jetse Bol is zoals aangekondigd in de definitieve Vuelta-selectie van de Colombiaanse ploeg Manzana Postobón opgenomen. De…

  36. Vuillermoz wint overtuigend bergop in Tour du Limousin 17:29

    Vuillermoz wint overtuigend bergop in Tour du Limousin

    De tweede etappe in de Tour du Limousin is een prooi geworden voor Alexis Vuillermoz. De Fransman van AG2R La Mondiale was na…

  37. La Vuelta: Nederlanders die Spanje oranje kleurden 17:15

    La Vuelta: Nederlanders die Spanje oranje kleurden

    Wie herinnert zich niet de heroïsche zege van Robert Gesink op de Aubisque in 2016 of de bijna eindwinst van Tom Dumoulin in…

  38. Kreder en Koning met Aqua Blue Sport naar Vuelta 16:56

    Kreder en Koning met Aqua Blue Sport naar Vuelta

    De negenkoppige Vuelta-selectie van Aqua Blue Sport is bekend. Met Michel Kreder en Peter Koning zijn er twee Nederlanders in…

  39. Quick-Step haalt met Viviani meteen weer nieuwe sprinter 15:01

    Quick-Step haalt met Viviani meteen weer nieuwe sprinter

    Het vertrek van Marcel Kittel is nog maar net bekend of Quick-Step Floors slaat meteen terug. De Belgsiche formatie heeft net na…

  40. Kittel verlaat Quick-Step en trekt naar Katusha-Alpecin 14:09

    Kittel verlaat Quick-Step en trekt naar Katusha-Alpecin

    Hij won afgelopen Tour de France nog vijf ritten in Belgische dienst, maar zal Quick-Step Floors na twee tamelijk succesvolle…

  41. Rosmalen sleept organisatie EK veldrijden 2018 binnen 13:31

    Rosmalen sleept organisatie EK veldrijden 2018 binnen

    Het Europees kampioenschap veldrijden vindt in 2018 plaats in Rosmalen. Het parcours onder de rook van Den Bosch is normaal…

  42. Froome: "Zie mezelf niet als de favoriet voor Vuelta-zege" 12:45

    Froome: "Zie mezelf niet als de favoriet voor Vuelta-zege"

    Chris Froome houdt de Tour de France met vier eindzeges al jaren lang in een ijzingwekkende houdgreep. Dit succes wist hij in…

  43. Dimension Data trekt met Pauwels en Fraile naar Spanje 11:30

    Dimension Data trekt met Pauwels en Fraile naar Spanje

    Dimension Data heeft haar selectie voor de aankomende Vuelta a Espana bekendgemaakt. In een Vuelta met de nodige hoogtemeters…

  44. Terpstra met sterk Quick-Step Floors naar Vuelta 11:15

    Terpstra met sterk Quick-Step Floors naar Vuelta

    Een dag nadat de contractverlenging van Niki Terpstra bij Quick-Step Floors wereldkundig is gemaakt, komt er wederom goede…

  45. Van der Poel na derde plek: "Ben hier om rit te winnen" 11:07

    Van der Poel na derde plek: "Ben hier om rit te winnen"

    Als Mathieu van der Poel (hier op archiefbeeld) ergens aan het vertrek staat is hij, ongeacht de ondergrond, altijd een pion om…

  46. Welke allrounder gaat scoren in het puntenklassement? 10:00

    Welke allrounder gaat scoren in het puntenklassement?

    Het groen van de Vuelta a España is niet het groen van de Tour de France. In de Spaanse bergen is kunnen sprinten een haast…

  47. Ambitieuze Vos duikt komende winter weer het veld in 09:35

    Ambitieuze Vos duikt komende winter weer het veld in

    Marianne Vos werd het afgelopen seizoen andermaal geteisterd door blessureleed, maar wist met haar Europese titel en…

  48. dinsdag 15 augustus 2017

  49. Gesbert wint in Tour du Limousin, Van der Poel derde 16:51

    Gesbert wint in Tour du Limousin, Van der Poel derde

    Elie Gesbert heeft de openingsrit van de Tour de Limousin op zijn naam geschreven. De Fransman van Fortuneo-Oscar was na een…

  50. Terpstra blijft Quick-Step Floors nog jaar langer trouw 16:40

    Terpstra blijft Quick-Step Floors nog jaar langer trouw

    Niki Terpstra heeft zijn contract bij Quick-Step Floors met één jaar verlengd. De Nederlandse voorjaarsspecialist zal daarmee…

  51. Leezer verlengt contract bij LottoNL-Jumbo tot eind 2019 15:22

    Leezer verlengt contract bij LottoNL-Jumbo tot eind 2019

    Tom Leezer blijft zijn huidige werkgever, LottoNL-Jumbo, nog twee seizoenen langer trouw. De 31-jarige wegkapitein heeft vandaag…

  52. Landa hakt de knoop door en vertrekt naar Movistar 14:53

    Landa hakt de knoop door en vertrekt naar Movistar

    Het ongenoegen van Mikel Landa over de rolverdeling bij Team Sky was al langer duidelijk, maar zijn toekomst bleef nog lange…

  53. Bardet met sterke ploeg op jacht naar Spaans succes 14:45

    Bardet met sterke ploeg op jacht naar Spaans succes

    AG2R La Mondiale heeft haar selectie voor de aankomende Vuelta a España bekendgemaakt. De Franse WorldTour-ploeg mikt, net als…

  54. Bill Huck volgt Wolff op als bondscoach baansprinters 14:28

    Bill Huck volgt Wolff op als bondscoach baansprinters

    Bill Huck is door de KNWU aangesteld als nieuwe bondscoach voor de baansprinters. Huck is daarmee de opvolger van de Duitser…

Meer nieuws