Voorbeschouwing Waalse Pijl: nieuwe finale, nieuwe kansen

Voorbeschouwing Waalse Pijl: nieuwe finale, nieuwe kansen

21 april 2015 – Na de Amstel Gold Race staat woensdag deel twee van het Ardense World Tour-drieluik, dat zondag afgesloten wordt met Luik-Bastenaken-Luik, op het programma. In de Waalse Pijl krijgen de mannen die in Limburg net tekort kwamen voor de overwinning kans op revanche. Alle ogen zijn gericht op de Muur van Huy, maar voor het eerst sinds jaren valt de beslissing dit jaar mogelijk al eerder. Op luttele kilometers van de finish wordt de Côte de Cherave aangedaan, wat kan leiden tot een compleet andere finale.

Geschiedenis van de Waalse Pijl

In de jaren '30 van de vorige eeuw zaten de knappen koppen van een Belgische krant, Les Sports, bijeen. Er moest iets verzonnen worden om de krant te promoten en in het wielergekke België is er dan maar één succesformule: een wielerkoers op poten zetten. De Waalse Pijl zag het levenslicht en werd in 1936 voor het eerst verreden. Deze eerste editie startte in Tournai en eindigde in Luik en in de eerste jaren varieerde de lengte van de koers van 236 tot maar liefst driehonderd kilometer. Alleen in 1938 was de wedstrijd maar liefst driehonderd kilometer lang en Émile Masson Jr. mag zichzelf de winnaar noemen van deze historische koers. De allereerste editie van de Waalse Pijl, twee jaar eerder, werd gewonnen door Philemon Demeersman.

In 1948 gingen de bloemen voor het eerst naar een renner met een andere dan de Belgische nationaliteit. De Italiaan Fermo Camellini bleek de beste zorgde hiermee voor de eerste van de tot op heden achttien Italiaanse zeges in de Waalse Pijl. Maar liefst 38 keer won er een Belg, maar met achttien zeges staat Italië onbedreigd tweede in het klassement van zeges per land. Davide Rebellin was in 2009 de laatste man uit het land van pasta en Ferrari die de hoofdprijs greep.

Voor Nederland is de Waalse Pijl door de jaren heen geen schot in de roos gebleken. Slechts één keer won een landgenoot en dat is alweer 39 jaar geleden. Sinds Joop Zoetemelk in 1976 de winst pakte, bleef de oogst beperkt tot een aantal ereplaatsen. Toch is er hoop, want vorig jaar eindigden met Bauke Mollema en Tom-Jelte Slagter twee Nederlanders bij de eerste vijf. Weliswaar als vierde en vijfde, maar toch. De editie van vorig jaar werd op indrukwekkende wijze gewonnen door Alejandro Valverde, die daarmee voor het derde achtereenvolgende Spaanse succes zorgde in de Waalse Pijl. Daniel Moreno en Joaquim Rodriguez gingen Valverde in respectievelijk 2013 en 2012 voor.

Parcours

De vertrek- en aankomstplaats van de Waalse Pijl veranderde door de jaren heen regelmatig. De eerste editie eindigde in Luik, daarna werd ook gefinisht in Charleroi, Marcinelle en Verviers, maar langzaam maar zeker kreeg de koers zijn huidige karakter. De Muur van Huy werd het, in verkooptermen, unique selling point van de wedstrijd. De loodzware klim is al jaren het gezicht van de finale. Voor wie als eerste boven komt, staat na 205,5 kilometer de champagne klaar.

Overigens moet de Muur niet één, maar drie keer beklommen worden. Gestart wordt in Waremme, een dorp zo'n 25 kilometer westelijk van Luik. Vanuit daar wordt koers gezet richting het zuiden en de finale bestaat uit drie lokale omlopen rond Huy. Na 118 kilometer wordt de Muur voor de eerste keer aangedaan, na 176,5 kilometer passeren de renners de top nogmaals. Zo'n dertig kilometer later ligt de finish op de top van diezelfde klim. In totaal bevat de Waalse Pijl, inclusief deze drie ontmoetingen met de Muur, elf klimmetjes. De Muur, 1,3 kilometer lang en met een maximaal stijgingspercentage van maar liefst 26 procent, is met afstand de zwaarste. Maar interessant wordt vooral wat er op de Côte de Cherave gaat gebeuren, deze wordt alleen in de laatste lokale ronde aangedaan. De top van deze klim, 1,3 kilometer land en met een gemiddeld stijgingspercentage van 8,1 procent, ligt op vijf kilometer van de streep. De Côte de Cherave is een nieuwe toevoeging aan het parcours en kan voor een verrassende finale zorgen. Zeker is dat de voorste groep op deze klim al in stukken zal breken, maar mogelijk kan een geslaagde aanval op de Côte de Cherave zelfs de sleutel tot de overwinning zijn.

Favorieten

Qua karakter zijn de Amstel Gold Race en de Waalse Pijl enigszins vergelijkbaar. De Amstel Gold Race is weliswaar langer en bevat meer klimmetjes, waardoor het parcours iets selectiever is, maar beide wedstrijden worden beslist op de steile slotklim. In Limburg is dat de Cauberg, in de Waalse Pijl de Muur van Huy. Om te winnen moet je in beide koersen explosiviteit bezitten. Negen van de tien keer begint een relatief grote groep aan de laatste beklimming van de Muur van Huy en wint degene die het beste tegen de klim op kan sprinten. Belangrijk hierbij is om geduldig te zijn. Wie al in de eerste meters van de Muur gaat, komt zichzelf enkele honderden meters later absoluut tegen. Het gaat in de finale van de Waalse Pijl om explosiviteit én timing.

Tot de favorieten mogen de renners gerekend worden die zondag de finale van de Amstel Gold Race kleurden. Philippe Gilbert was sterk op de Cauberg en maakt een goede kans om de Waalse Pijl voor de tweede keer, na 2011, te winnen. Hij liet zondag op de slotklim alle favorieten, op één na, achter zich. De enige die Gilbert kon volgen, was Michael Matthews. De Australiër steekt in bloedvorm, maar rijdt volgens zijn ploeg de Waalse Pijl vooral in dienst van zijn teamgenoten Simon Yates en Michael Albasini. Andere mannen om in de gaten te houden zijn Alejandro Valverde, Joaquim Rodriguez en natuurlijk Michal Kwiatkowski, de winnaar van de Amstel Gold Race. Let daarnaast op Daniel Martin, hij was de afgelopen jaren al meerdere keren dicht bij de winst in deze koers.

De kans dat een Nederlander met de hoofdprijs aan de haal gaat is, helaas, niet al te groot. Op papier hebben Tom-Jelte Slagter en Bauke Mollema de beste kansen, met in het achterhoofd hun prima optreden van vorig jaar. Beide renners kwamen in de Amstel Gold Race echter tekort ten opzichte van de concurrentie. Namens LottoNL-Jumbo start Robert Gesink en hoewel hij in het verleden ook meerdere keren een prima uitslag reed, mag ditmaal weinig van hem verwacht worden. Gesink maakt zijn rentree na een maandenlange afwezigheid en rijdt de Waalse Pijl vooral om koershardheid op te doen. Tom Dumoulin van Giant-Alpecin start niet, hij richt zich volledig op Luik-Baskenaken-Luik. Een Nederlander om in de gaten te houden is Maurits Lammertink. Het talent van Team Roompot was in zowel de Brabantse Pijl (achtste) als de Amstel Gold Race (21ste) de beste Nederlander.

De Waalse Pijl is woensdag weer live te volgen via WielerUpdate.nl!


Door: Roland Mather

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 22 augustus 2017

  2. 21:52

    Fotogalerij: Trentin wint massasprint in Tarragona

  3. Kelderman blijft strijdvaardig: "Ben zeker niet gebroken" 21:40

    Kelderman blijft strijdvaardig: "Ben zeker niet gebroken"

    Wilco Kelderman kent geen al te goede start van de Ronde van Spanje. De Nederlander van Team Sunweb had al last van zijn rug en…

  4. Gemengde gevoelens Lobato: "Wil een etappe winnen" 19:16

    Gemengde gevoelens Lobato: "Wil een etappe winnen"

    Juan José Lobato hield gemengde gevoelens over aan zijn tweede plek in de vierde etappe van de Vuelta a España. De Spanjaard…

  5. 18:19

    Het klassement: Froome blijft leider, Pozzovivo valt weg

  6. 18:13

    De daguitslag: Trentin vloert Lobato en Van Asbroeck

  7. Trentin rondt ploegwerk af: "De finale was een beetje bananas" 18:03

    Trentin rondt ploegwerk af: "De finale was een beetje bananas"

    De Vuelta van Quick-Step Floors is meer dan geweldig begonnen. Na de ritzege voor Yves Lampaert op de zondag, was het dinsdag…

  8. Trentin bezorgt Quick-Step tweede ritzege in Vuelta 17:46

    Trentin bezorgt Quick-Step tweede ritzege in Vuelta

    De Vuelta van Quick-Step Floors kan nu al niet meer stuk. Na zondag Yves Lampaert was het nu Matteo Trentin die aan het langste…

  9. De Buyst wint massasprint in de GP Stad Zottegem 17:21

    De Buyst wint massasprint in de GP Stad Zottegem

    Jasper De Buyst heeft de GP Stad Zottegem op zijn naam geschreven. De coureur van Lotto-Soudal was in een chaotische finale de…

  10. Viviani bevestigt bloedvorm met ritwinst in Poitou Charentes 17:13

    Viviani bevestigt bloedvorm met ritwinst in Poitou Charentes

    Elia Viviani heeft zijn tweede zege in een paar dagen tijd geboekt. Na de Cyclassics in Hamburg won hij dinsdag de eerste rit in…

  11. Strokau wint in Tour de l'Avenir, Gamper nieuwe leider 16:49

    Strokau wint in Tour de l'Avenir, Gamper nieuwe leider

    In de Tour de L'Avenir waren het dinsdag de vluchters die het peloton te kijk zetten. Vasili Strokau was de sterkste in een…

  12. Quick-Step hengelt ervaren Mørkøv voor twee jaar binnen 13:08

    Quick-Step hengelt ervaren Mørkøv voor twee jaar binnen

    Michael Mørkøv zal de komende twee jaar voor Quick-Step Floors gaan rijden, dat maakt de ploeg zojuist bekend. De 32-jarige…

  13. Overzicht: alle transfers van de WorldTour-ploegen 13:00

    Overzicht: alle transfers van de WorldTour-ploegen

    Eduardo Sepúlveda, Daniel Oss (foto) en Peter Kennaugh waren op 1 augustus de eerste tranfers die officieel werden…

  14. Bardet: "Verrast door de groep die terugkwam in de afdaling" 11:19

    Bardet: "Verrast door de groep die terugkwam in de afdaling"

    Voor het eerst in zijn loopbaan probeert Romain Bardet succes te boeken in een andere grote ronde dan de Tour de France. Maandag…

  15. Contador verliest veel tijd: "Het voelde heel slecht aan" 10:53

    Contador verliest veel tijd: "Het voelde heel slecht aan"

    Je weet het natuurlijk nooit zeker, maar er moet wel heel veel raars gebeuren wil Alberto Contador zijn laatste Vuelta winnend…

  16. Samenvatting: Nibali verrast de concurrentie met late uitval 10:42

    Samenvatting: Nibali verrast de concurrentie met late uitval

    Het deed een beetje denken aan de manier waarop Vincenzo Nibali in 2014 in Sheffield won. De rest van de favorietengroep…

  17. Vuelta-etappe 4: sprinters ruiken hun kans in Tarragona 10:30

    Vuelta-etappe 4: sprinters ruiken hun kans in Tarragona

    Na de slopende rit van maandag staat er op papier een minder zware etappe op het programma voor de dinsdag. Normaal gesproken is…

  18. De uitvallers in de 72ste Vuelta a España op een rij 10:00

    De uitvallers in de 72ste Vuelta a España op een rij

    Anass Ait el Abdia (hier op archiedbeeld) van UAE Team Emirates was zondag tijdens de tweede etappe de eerste uitvaller van de…

  19. Overzicht: volledig etappeschema La Vuelta 2017 09:30

    Overzicht: volledig etappeschema La Vuelta 2017

    De 72ste Vuelta a España belooft een spektakel te worden met maar liefst acht echt aankomsten bergop. WielerUpdate.nl heeft het…

  20. maandag 21 augustus 2017

  21. Kelderman klaagt over kramp: "Ik ben teleurgesteld" 21:33

    Kelderman klaagt over kramp: "Ik ben teleurgesteld"

    Wilco Kelderman (hier op archiefbeeld) verloor maandag in de derde etappe van de Vuelta a España een dikke minuut (1.14) op de…

  22. Kruijswijk wijt tijdverlies aan verkoudheid: "Moet eruit waaien" 20:00

    Kruijswijk wijt tijdverlies aan verkoudheid: "Moet eruit waaien"

    Steven Kruijswijk verloor maandag in de derde etappe van de Vuelta a España veel tijd op de concurrentie. De kopman…

  23. Froome nieuwe klassementsleider: "Had ik niet verwacht" 18:42

    Froome nieuwe klassementsleider: "Had ik niet verwacht"

    Chris Froome verstopte zich niet, viel aan en pakte het rood in de eerste bergetappe van de 72ste Vuelta a España. Maar winnen…

  24. 18:42

    Fotogalerij: spektakel in eerste bergetappe Vuelta

  25. Nibali: "Ik heb geen idee hoe, maar ik heb gewonnen" 18:38

    Nibali: "Ik heb geen idee hoe, maar ik heb gewonnen"

    Vincenzo Nibali legde maandag beslag op de eerste bergetappe in de Vuelta a España. De Italiaan maakte tijd goed op onder…

  26. 18:08

    Klassement Vuelta a España na etappe drie naar Andorra

  27. Nibali wint eerste bergetappe Vuelta in Andorra 17:29

    Nibali wint eerste bergetappe Vuelta in Andorra

    Vincenzo Nibali (hier op archiefbeeld) heeft de eerste bergetappe in de Vuelta a España gewonnen. De Italiaan versnelde in de…

  28. Slagter ruilt Cannondale-Drapac in voor Dimension Data 15:16

    Slagter ruilt Cannondale-Drapac in voor Dimension Data

    Tom-Jelte Slagter heeft een contract getekend bij het Zuid-Afrikaanse Dimension Data. De Groninger verlaat Cannondale-Drapac na…

  29. Ait el Abdia en Moreno breken botten in Vuelta a España 12:35

    Ait el Abdia en Moreno breken botten in Vuelta a España

    Anass Ait el Abdia en Javier Moreno waren zondag de eerste uitvallers van de 72ste Vuelta a España. De renners van UAE Team…

  30. Stultiens laat Team Sunweb achter en kiest voor Vos 12:13

    Stultiens laat Team Sunweb achter en kiest voor Vos

    Sabrina Stultiens ruilt Team Sunweb in voor WM3 Pro Cycling. De Nederlandse renster is de eerste versterking voor de ploeg van…

  31. Team Katusha-Alpecin legt Dowsett vast voor 2018 11:31

    Team Katusha-Alpecin legt Dowsett vast voor 2018

    Alex Dowsett heeft een contract getekend bij Team Katusha-Alpecin. De Britse tijdritspecialist komt over van Movistar, waar hij…

  32. Samenvatting: Lampaert rondt Quick-Step Floors' coup af 10:56

    Samenvatting: Lampaert rondt Quick-Step Floors' coup af

    Yves Lampaert won zondag de tweede etappe in de Ronde van Spanje. De Belg rondde in absolute finale een coup van Quick-Step Floors af met een solo. Lampaert…

  33. De Bezemwagen: schipper mag ik overvaren? Nee! 10:53

    De Bezemwagen: schipper mag ik overvaren? Nee!

    Yves Lampaert was de afmaker van Quick-Step Floors' coup in de Vuelta en Dylan Groenewegen liet zien zijn snelle benen weer te…

  34. Vuelta-etappe 3: de eerste bergen op weg naar Andorra 09:00

    Vuelta-etappe 3: de eerste bergen op weg naar Andorra

    Met drie beklimmingen op het programma gaat de 72ste Vuelta a España op dag drie écht beginnen. Hierom staat de Spaanse ronde…

  35. zondag 20 augustus 2017

  36. Groenewegen: "Door de hectiek moest ik van ver komen" 21:38

    Groenewegen: "Door de hectiek moest ik van ver komen"

    Dylan Groenewegen won natuurlijk al een Tour-etappe, maar dat is vooralsnog zijn enige WorldTour-zege van het seizoen. Zondag…

  37. 19:52

    Fotogalerij: Lampaert slaat dubbelslag in Vuelta

  38. Lampaert beseft winst nauwelijks: "Dit is waanzinnig" 18:37

    Lampaert beseft winst nauwelijks: "Dit is waanzinnig"

    Yves Lampaert rondde vandaag (zondag) een indrukwekkende aanval van Quick-Step Floors af tijdens de tweede etappe in de Vuelta a…

  39. Dupont sprint naar zege in GP Jef Scherens 17:53

    Dupont sprint naar zege in GP Jef Scherens

    Timothy Dupont (hier op archiefbeeld) heeft de GP Jeff Scherens gewonnen. De renner van Vérandas Willems-Crelan werd in de…

  40. Quick-Step Floors grijpt macht met afmaker Lampaert 17:27

    Quick-Step Floors grijpt macht met afmaker Lampaert

    Yves Lampaert heeft de tweede etappe in de Ronde van Spanje gewonnen. De Belg rondde in absolute finale een coup van Quick-Step…

  41. Viviani verslaat Groenewegen in Cyclassics Hamburg 17:09

    Viviani verslaat Groenewegen in Cyclassics Hamburg

    Elia Viviani (hier op achiefbeeld) heeft de Cyclassics Hamburg gewonnen. De Italiaan van Team Sky spurtte naar de zege. Hij…

  42. Vos wint Ronde van Noorwegen na spectaculaire slotrit 15:30

    Vos wint Ronde van Noorwegen na spectaculaire slotrit

    Marianne Vos (hier op archiefbeeld) heeft de Ladies Tour of Norway gewonnen. De Nederlandse sloeg aanvallen van landgenote Ellen…

  43. Organisatie noemt open brug 'betreurenswaardig' 13:53

    Organisatie noemt open brug 'betreurenswaardig'

    De organisatie van de Ladies Tour of Norway ging gisteren (zaterdag) door het stof vanwege een open brug in de finale. Daardoor…

  44. Contador gaat genieten, maar doet mee om te winnen 12:39

    Contador gaat genieten, maar doet mee om te winnen

    Alberto Contador begon zaterdag in Nîmes aan zijn allerlaatste grote ronde. Zijn aanvallende stijl van koersen zal door menig…

  45. Bahrain Merida strikt mountainbiker Pernsteiner 11:56

    Bahrain Merida strikt mountainbiker Pernsteiner

    Hermann Pernsteiner heeft een contract getekend bij Bahrain Merida. De Oostenrijker was de afgelopen seizoenen slechts…

  46. Sunweb en Kelderman pakken tijd: "We zijn tevreden" 11:34

    Sunweb en Kelderman pakken tijd: "We zijn tevreden"

    Wilco Kelderman sloeg al op de eerste dag van de Vuelta a España een slag voor zijn klassement. Team Sunweb werd derde in de…

  47. Samenvatting: BMC wint ploegentijdrit Vuelta door Nîmes 11:26

    Samenvatting: BMC wint ploegentijdrit Vuelta door Nîmes

    BMC Racing Team won zaterdag de ploegentijdrit in Nîmes waarmee de 72ste Vuelta a España opende. Rohan Dennis kwam als eerste over de meet van zijn ploeg en…

  48. Leider Dennis: "Dit is anders dan het geel van 2015" 10:01

    Leider Dennis: "Dit is anders dan het geel van 2015"

    Rohan Dennis mag zondag starten in de rode leiderstrui van de Vuelta a España. De Australiër kwam als eerste over de meet toen…

  49. Vuelta-etappe 2: spaarzame kans voor de sprinters 09:48

    Vuelta-etappe 2: spaarzame kans voor de sprinters

    Met maar liefst acht aankomsten bergop is deze Vuelta a España een kolfje naar de hand van de klimmers in het peloton. Maar de…

  50. zaterdag 19 augustus 2017

  51. Kruijswijk baalt na ploegentijdrit: "Een slecht begin" 20:32

    Kruijswijk baalt na ploegentijdrit: "Een slecht begin"

    LottoNL-Jumbo werd vandaag (zaterdag) vijftiende in de ploegentijdrit waarmee de 72ste Vuelta a España opende. De schade…

  52. 20:23

    Fotogalerij: de ploegentijdrit in de Vuelta door Nîmes

  53. BMC wint ploegentijdrit, Dennis pakt eerste rood 19:11

    BMC wint ploegentijdrit, Dennis pakt eerste rood

    BMC Racing Team heeft de ploegentijdrit in Nîmes, waarmee de 72ste Vuelta a España vandaag (zaterdag) opende, gewonnen. Rohan…

  54. Vos leidt na bizarre ontknoping in Ronde van Noorwegen 18:33

    Vos leidt na bizarre ontknoping in Ronde van Noorwegen

    De tweede etappe in de Ladies Tour of Norway is gewonnen door Chloe Hosking (hier op archiefbeeld). De Australische was Marianne…

Meer nieuws