Reportage vanuit Curaçao: koers zonder zorgen

Reportage vanuit Curaçao: koers zonder zorgen

18 november 2015 – Het wielerseizoen is afgelopen en dus zoeken veel profs een prettig oord op, weg van welke verplichting dan ook. Voor Marc de Maar is dat al jaren Curaçao. Tien jaar geleden kwam hij er voor het eerst en inmiddels heeft de geboren Assenaar een bijzondere band met het land. "Hier heb ik ooit het plezier in fietsen teruggevonden." Nu doet De Maar iets terug. Als kersvers koersdirecteur van de zogeheten Coral Estate Polar Classic, een mountainbikewedstrijd, haalde hij Pieter Weening en Danny van Poppel naar zijn eiland. Het is onderdeel van een missie: het versterken van de fietscultuur op Curaçao

Amstel Curaçao Race
Jarenlang was de Amstel Curaçao Race de traditionele seizoensafsluiter voor veel wielrenners. Grote namen als Chris Froome, Alberto Contador, Tom Dumoulin en Marcel Kittel reisden af naar Curaçao en de laatste editie werd gewonnen door niemand minder dan Niki Terpstra. Curaçao had aanzien, totdat organisatoren Leo van Vliet en Raymond Kerckhoffs vorig jaar besloten de stekker uit het evenement te trekken. De Maar twijfelde geen moment en besloot een alternatief te organiseren.

"De Amstel Race heeft veel teweeg gebracht bij lokale mensen en was ook een inspiratie voor jeugd om te gaan fietsen", weet De Maar. Het grote doel van de renner van Roompot Oranje Peloton is om die inspiratiebron te zijn voor de jeugd. Dat is geen gemakkelijke opgave, want de wielercultuur op Curaçao staat onder druk. Naast het wegvallen van de Amstel Curaçao Race, wordt de Curaçaose Wielerbond (CWB) niet meer erkend door de UCI. Het land is te klein en dus mag De Maar, die zich liet naturaliseren tot Curaçaoënaar, niet meer uitkomen in zijn Curaçaose kampioenstrui.

Liefde voor Curaçao
Juist daarom is De Maar vastberaden om zijn geliefde Curaçao een nieuw groots wielerevenement te bezorgen. "Ik denk dat wij het nog beter kunnen doen dan de Amstel Race", klinkt het strijdbaar. "Mountainbiken is een totaal andere beleving. Je leert het eiland echt kennen. Het concept is wel vergelijkbaar. We halen profs naar dit evenement en dat geeft het cachet."

De inmiddels 31-jarige wielrenner heeft veel te danken aan Curaçao. De Maar zat acht jaar geleden op het eiland toen hij een moeilijke periode doormaakte in zijn carrière. Blessures en het strakke profregime deden hem bijna besluiten om te stoppen met wielrennen, totdat hij op pad ging met lokale wielrenners. "Ze stopten onderweg voor een batido (een smoothie, red.), ze hadden een totaal andere benadering van de sport en dat was ik niet gewend. Ik zat jarenlang in een strak regime. Hier kwam ik erachter dat ik toch wel verliefd was op fietsen."

De Maar zette zijn carrière voort en is nog steeds actief in het profpeloton. De liefde voor Curaçao is altijd gebleven. Liefde die De Maar terug wil betalen met een mountainbikewedstrijd waaraan internationale helden deelnemen waar lokale wielrenners naar op kunnen kijken – de beste inspiratiebron voor jonge fietsers.

Coral Estate Polar Classic
De Coral Estate Polar Classic bestaat al negen jaar, maar dit is het eerste jaar dat er naast De Maar ook andere profrenners aan de start staan. De tiende editie begint over een klein uurtje als De Maar nog druk in overleg is. Er moet hier en daar nog wat geregeld worden en dat is de verantwoordelijkheid van De Maar in zijn nieuwe rol.

Het is warm, bloedheet zelfs als de renners zich rond drie uur opstellen achter de streep op de pier. Op de achtergrond kletsen golven tegen de rotsen. De start wordt met een paar minuten uitgesteld, het blijft tenslotte Curaçao. Alles mag hier een versnelling lager. Weening, Van Poppel en De Maar vormen de hagelnieuwe profklasse en staan klaar om zes rondes over vakantieresort Coral Estate te ploegen. Achter de profs kijken honderd deelnemers met grote ogen naar de gespierde kuiten voor zich.

Na ronde één komen De Maar, Weening en Van Poppel, in elkaars wiel, voor het eerst terug op de pier. De speaker schreeuwt in zijn microfoon dat de profs eraan komen en dat iedereen aan de kant moet. Door zijn enthousiasme weten sommige toeristen van gekkigheid niet meer wat ze moeten doen. Ze hebben geen idee wie 'de profs' zijn of wat zij aan het doen zijn. Een verstrooide Amerikaan besluit midden op het parcours te blijven staan en even om zich heen te kijken om zijn oriëntatie te hervinden. Weening kan niets anders doen dan zijn remmen volledig dichtknijpen. De Maar kijkt vol afgrijzen naar de verstrooide man, die waarschijnlijk op zoek is naar het strand.

Curaçao mag dan doorgaans graag een wat lager tempo aanhouden dan Nederlanders gewend zijn, de strijd om de zege is er eentje op het scherpst van de snede. Een ronde voor het einde probeert Weening weg te rijden bij zijn collega's in zijn herkenbare houding: mond open, licht schuddend lichaam en hoofd schuin boven het stuur. Even is het alsof het hier gaat om een ritzege in de Tour de France. De poging mislukt en even later legt Van Poppel zijn maten op de pijnbank met een ferme demarrage in de allerlaatste ronde. Hij mag juichend over de meet komen, terwijl De Maar zichtbaar gefrustreerd is. Al laat hij dat niet al te erg merken. Tot dit jaar won hij alle zeven edities waarin hij meedeed.

Koers zonder zorgen
Als het werk gedaan is, krijgen De Maar, Weening en Van Poppel snel een biertje in hun handen gedrukt van de sponsor. Van Poppel won dit jaar twee ritten in de Ronde van Wallonië en pakte als klap op de vuurpijl een etappe in de Vuelta a España. In dat rijtje mag nu ook deze Classic staan. "Dit is mijn eerst zege op de mountainbike", lacht Van Poppel. "Als dit evenement doorgroeit, dan heb ik deze toch maar mooi gewonnen. Je kunt hier echt prachtig mountainbiken. Wie weet wordt het net zo groot als de Amstel Curaçao Race." Van Poppel komt volgend jaar graag terug voor de volgende editie. "Maar ik weet niet of Marc me nu nog wel uit gaat nodigen", knipoogt de talentvolle sprinter.

Het bier en water vloeit rijkelijk en dat moet ook wel, want er is het nodige vocht verloren gegaan tijdens de koers. "Door de hitte is je hartslag al heel snel heel hoog. Dan zit je bijna tegen het omslagpunt aan. Je kunt geen gas terugnemen", legt Weening uit. "En het is natuurlijk ook wel leuk om elkaar een beetje pijn te doen", grijnst de toekomstig ploeggenoot van De Maar bij Roompot.   

Na de prijsuitreiking neemt Van Poppel zijn vriendin op schoot. Het einde van een welverdiende vakantie. De Maar en Weening beginnen even verderop breedlachend aan een nieuw flesje pils. De avond begint te vallen over Curaçao als de zon in de zee zakt. De renners hebben hun fietstricots nog aan. Nagenietend van een koers zonder zorgen.


Door: Benjamin de Bruijn


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 12 oktober 2017

  2. Mededeling over de toekomst van WielerUpdate.nl 14:00

    Mededeling over de toekomst van WielerUpdate.nl

    Jarenlang heeft de redactie van WielerUpdate.nl de wielerfans op de hoogte gehouden van het laatste nieuws van deze mooie sport.…

  3. Bakelants ondergaat operatie na zware val in Lombardije 12:35

    Bakelants ondergaat operatie na zware val in Lombardije

    Jan Bakelants zal vrijdag geopereerd worden na zijn zware valpartij in de Ronde van Lombarije van afgelopen zaterdag. De…

  4. Meersman wordt ploegleider Marlux-Napoleon Games 09:30

    Meersman wordt ploegleider Marlux-Napoleon Games

    Gianni Meersman moest in 2016 plotseling stoppen met wielrennen toen bij hem hartritmestoornissen werden vastgesteld. De…

  5. woensdag 11 oktober 2017

  6. Eerste zege Hofland in twee jaar: "Dat maakt het speciaal" 20:10

    Eerste zege Hofland in twee jaar: "Dat maakt het speciaal"

    Moreno Hofland won woensdag de eerste editie van de Belgische koers Famenne Ardenne Classic. Voor de sprinter van Lotto Soudal…

  7. Hofland zegeviert in eerste Famenne Ardenne Classic 17:13

    Hofland zegeviert in eerste Famenne Ardenne Classic

    De eerste editie van de Belgische koers Famenne Ardenne Classic is gewonnen door Moreno Hofland. De sprinter van Lotto Soudal…

  8. 16:55

    Video: Op bezoek bij technisch directeur Merijn Zeeman

    Velon gaat het hele seizoen al op bezoek bij betrouwbare krachten die 'achter' het team met renners staan. In de laatste…

  9. Bennett oppermachtig in de sprints in de Ronde van Turkije 16:34

    Bennett oppermachtig in de sprints in de Ronde van Turkije

    Sam Bennett heeft ook de tweede etappe in de Ronde van Turkije gewonnen. De Ier van Bora-Hansgrohe was in de massasprint zeer…

  10. Ruijgh pakt de leiderstrui over in de Tour of Iran 13:34

    Ruijgh pakt de leiderstrui over in de Tour of Iran

    Rob Ruijgh is de nieuwe leider in de Tour of Iran. De Nederlander, uitkomend voor Tarteletto - Isorex, stond voor aanvang van…

  11. 12:48

    Video: Bennett de snelste in openingsrit Turkije

    Sam Bennett heeft uitstekende najaarsvorm te pakken. Onlangs won hij al de Sparkassen Münsterland Giro en dinsdag was het raak…

  12. Poels: "Het was frustrerend dat ik niet in L-B-L kon starten" 11:52

    Poels: "Het was frustrerend dat ik niet in L-B-L kon starten"

    Voor Wout Poels was het wielerseizoen 2017 er een met twee gezichten. Aan de eerste helft van het jaar bewaart de Nederlander…

  13. Sagan begint 2018 met 'perfecte start' in de Tour Down Under 11:00

    Sagan begint 2018 met 'perfecte start' in de Tour Down Under

    Voor de derde keer in zijn carrière zal Peter Sagan het seizoen beginnen in de Tour Down Under. De wereldkampioen zal…

  14. Ploeg Vos gaat in 2018 verder als WaowDeals Pro Cycling 10:33

    Ploeg Vos gaat in 2018 verder als WaowDeals Pro Cycling

    De ploeg van Marianne Vos gaat onder een nieuwe naam verder. WM3 Pro Cycling heet in 2018 WaowDeals Pro Cycling. Het Belgische…

  15. Roglic: "De winst over de Galibier springt er wel uit" 10:15

    Roglic: "De winst over de Galibier springt er wel uit"

    Primoz Roglic vestigde zijn naam al afgelopen seizoen met tijdritwinst in de Giro d'Italia, maar in 2017 liet de Sloveen echt…

  16. Beukeboom wil werelduurrecord Wiggins aanvallen 09:32

    Beukeboom wil werelduurrecord Wiggins aanvallen

    Dion Beukeboom (28) heeft zijn zinnen gezet op het werelduurrecord, dat nu nog in handen is van Bradley Wiggins. De Nederlandse…

  17. Overzicht: alle transfers van de WorldTour-ploegen 09:10

    Overzicht: alle transfers van de WorldTour-ploegen

    Eduardo Sepúlveda, Daniel Oss en Peter Kennaugh waren op 1 augustus de eerste tranfers die officieel werden aangekondigd. De…

  18. dinsdag 10 oktober 2017

  19. Safarzadeh wint in Ronde van Iran, Doets knap vierde 17:20

    Safarzadeh wint in Ronde van Iran, Doets knap vierde

    Saeeid Safarzadeh heeft de derde etappe in de Ronde van Iran gewonnen. De Iraniër van het Tabriz Shahrdary Team soleerde in…

  20. Reichenbach maanden aan de kant na val met Moscon 16:59

    Reichenbach maanden aan de kant na val met Moscon

    Het incident tussen Sebastian Reichenbach en Gianni Moscon deed al het nodige stof opwaaien, maar het voorval lijkt nu wederom…

  21. Bennett sprint naar winst in ouverture Ronde van Turkije 15:46

    Bennett sprint naar winst in ouverture Ronde van Turkije

    Sam Bennett (hier op archiefbeeld) heeft de openingsetappe in de Ronde van Turkije op zijn palmares bijgeschreven. De Ier van…

  22. Van Vleuten onderdeel van selectie EK baanwielrennen 14:57

    Van Vleuten onderdeel van selectie EK baanwielrennen

    Annemiek van Vleuten zal in Berlijn haar opwachting maken tijdens het Europees kampioenschap baanwielrennen. De wereldkampioene…

  23. De Plus is opgelucht: "Mirakel dat ik dit heb overleefd" 14:15

    De Plus is opgelucht: "Mirakel dat ik dit heb overleefd"

    Het waren angstaanjagende beelden voor menig wielervolger: Laurens De Plus die tijdens de Ronde van Lombardije zwaar ten val…

  24. Weinig starters in de cross: "Startgeld vormt probleem" 13:35

    Weinig starters in de cross: "Startgeld vormt probleem"

    De eerste cross voor de DVV verzekeringen Trofee kende bij de elite zondag slechts 23 deelnemers aan het vertrek. Volgens…

  25. Talentvolle Lambrecht in 2018 bij 'grote' Lotto Soudal 10:55

    Talentvolle Lambrecht in 2018 bij 'grote' Lotto Soudal

    Het Belgische klimtalent Bjorg Lambrecht rijdt in 2018 voor de profploeg van Lotto Soudal. De 20-jarige renner uit Gent rijdt nu…

  26. Van Aert weet: "Mijn eerste overwinning komt er aan" 09:53

    Van Aert weet: "Mijn eerste overwinning komt er aan"

    Wout Van Aert kende een moeizaam begin van het seizoen, maar hij komt langzaam maar zeker weer in zijn oude vorm. Een ouderwetse…

  27. maandag 9 oktober 2017

  28. De Plus stapt volgende maand weer op de fiets 21:33

    De Plus stapt volgende maand weer op de fiets

    Laurens De Plus keert volgende maand terug op de fiets. De Belg schoot zaterdag in de Ronde van Lombardije in een afdaling over…

  29. 'Alpe d'Huez keert terug in parcours Tour de France' 15:55

    'Alpe d'Huez keert terug in parcours Tour de France'

    De Tour de France van 2018 doet volgens de Franse krant Le Dauphiné de Alpe d'Huez aan. De afgelopen twee edities van La Grand…

  30. Betancur en Anacona nog twee seizoenen bij Movistar 15:29

    Betancur en Anacona nog twee seizoenen bij Movistar

    Carlos Betancur en Winner Anacona koersen ook de komende twee seizoenen voor Movistar. De Spaanse ploeg maakt bekend dat beide…

  31. Degenkolb is weer thuis en richt zich op volgend jaar 15:15

    Degenkolb is weer thuis en richt zich op volgend jaar

    John Degenkolb is over twee weken klaar om weer te gaan trainen. Eind september werd bekend dat Degenkolb opgenomen was in het…

  32. Ruijgh tweede in Ronde van Iran, Kers verliest leiderstrui 14:15

    Ruijgh tweede in Ronde van Iran, Kers verliest leiderstrui

    Rob Ruijgh is vandaag (maandag) tweede geworden in de tweede etappe van de Ronde van Iran (Azerbeidzjan). De Nederlander van…

  33. Valverde op weg terug: "Ik train wekelijks 700 kilometer" 12:08

    Valverde op weg terug: "Ik train wekelijks 700 kilometer"

    Alejandro Valverde jaagt in sneltreinvaart door zijn revalidatie. De Spanjaard kwam 101 dagen geleden ten val in de…

  34. Armée koerst tot eind 2020 in dienst van Lotto Soudal 11:06

    Armée koerst tot eind 2020 in dienst van Lotto Soudal

    Sander Armée koerst ook de komnde twee seizoenen voor Lotto Soudal. De Belg won dit jaar een etappe in de Vuelta a España, dat…

  35. Van Avermaet start toch in Ronde van Guangxi 09:32

    Van Avermaet start toch in Ronde van Guangxi

    Greg Van Avermaet komt terug op zijn beslissing het seizoen vroegtijdig te beëindigen. De Belg kondigde eind vorige maand aan…

  36. zondag 8 oktober 2017

  37. Van der Poel weet: "Ik heb misschien iets te lang gewacht" 17:27

    Van der Poel weet: "Ik heb misschien iets te lang gewacht"

    Hij leek onverslaanbaar, bij vlagen zelfs ongenaakbaar, maar in Ronse toonde Mathieu van der Poel zich dan toch gewoon…

  38. Trentin wint Parijs-Tours na fraai ploegenspel Terpstra 17:02

    Trentin wint Parijs-Tours na fraai ploegenspel Terpstra

    De 111de editie van Parijs-Tours is een prooi geworden voor Matteo Trentin. De Italiaan (hier op archiefbeeld) van Quick-Step…

  39. Verraste Van der Haar: "Niet verwacht te kunnen winnen" 16:48

    Verraste Van der Haar: "Niet verwacht te kunnen winnen"

    De zegereeks van Mathieu van der Poel moest eens eindigen, maar dat juist Lars van het Haar de doorbraak forceerde, mag toch wel…

  40. Van der Haar doorbreekt zegereeks Van der Poel in Ronse 16:01

    Van der Haar doorbreekt zegereeks Van der Poel in Ronse

    Lars van der Haar heeft de zegereeks van Mathieu van der Poel doorbroken. De Nederlander van Telenet-Fidea won in Ronse de…

  41. Boom en Van Vleuten slaan verrassend toe op mountainbike 14:53

    Boom en Van Vleuten slaan verrassend toe op mountainbike

    Lars Boom heeft vandaag (zondag) in Eijsden opzien gebaard met een puik optreden op de mountainbike. De voormalig wereldkampioen…

  42. Kers zorgt voor Nederlandse zege in Ronde van Iran 12:50

    Kers zorgt voor Nederlandse zege in Ronde van Iran

    Koos Jeroen Kers (hier op archiefbeeld) heeft de openingsetappe in de Ronde van Iran weten te winnen. De Nederlander van het…

  43. Samenvatting: Nibali soleert fraai naar jubileum in Como 12:00

    Samenvatting: Nibali soleert fraai naar jubileum in Como

    Hij was al de grote favoriet vooraf en maakte die rol met verve waar. Vincenzo Nibali greep zaterdag op fraaie wijze de macht in…

  44. Mohoric grijpt zege in allereerste Hong Kong Challenge 11:44

    Mohoric grijpt zege in allereerste Hong Kong Challenge

    Matej Mohoric heeft de Hong Kong Challenge op zijn palmares weten bij te schrijven. De Sloveen wist de allereerste uitgave van…

  45. Oomen imponeert in Lombardije: "Ik mag tevreden zijn" 11:14

    Oomen imponeert in Lombardije: "Ik mag tevreden zijn"

    Sam Oomen kon vorig jaar in Luik-Bastenaken-Luik al een aardig woordje meespreken tijdens de finale van een monument, maar…

  46. Nibali pakt vijftigste zege: "Dit was echt de perfecte dag" 10:02

    Nibali pakt vijftigste zege: "Dit was echt de perfecte dag"

    Vincenzo Nibali won gisteren (zaterdag) voor de tweede maal in zijn succesvolle wielercarrière de Ronde van Lombardije. Het…

  47. Bakelants breekt ribben en rugwervels na val in ravijn 09:44

    Bakelants breekt ribben en rugwervels na val in ravijn

    Jan Bakelants heeft bij zijn val in de Ronde van Lombardije zeven ribben en twee rugwervels gebroken. De Belg van AG2R La…

  48. zaterdag 7 oktober 2017

  49. Nibali oppermachtig naar tweede zege in Lombardije 16:43

    Nibali oppermachtig naar tweede zege in Lombardije

    Vincenzo Nibali heeft voor de tweede keer in zijn carrière de Ronde van Lombardije gewonnen. De Italiaan van Bahrain Merida…

  50. Quick-Step Floors: geen serieuze verwondingen De Plus 16:29

    Quick-Step Floors: geen serieuze verwondingen De Plus

    Laurens De Plus heeft geen serieuze verwondingen overgehouden aan zijn val in de Ronde van Lombardije. De renner van Quick-Step…

  51. Opnieuw staat er geen maat op winnende Van der Poel 16:17

    Opnieuw staat er geen maat op winnende Van der Poel

    Mathieu van der Poel (hier op archiefbeeld) heeft ook zijn zesde deelname aan een cross dit seizoen omgezet in een zege. De…

  52. Bouhanni excuseert zich voor gedrag tegen Barbier 14:48

    Bouhanni excuseert zich voor gedrag tegen Barbier

    Nacer Bouhanni heeft zijn excuses aangeboden voor zijn gedrag direct na de finish van Parijs-Bourges. De Franse spurter van…

  53. Gestopte Talansky (28) gaat zich richten op triatlon 12:11

    Gestopte Talansky (28) gaat zich richten op triatlon

    Andrew Talansky gaat zich richten op de triatlon. De 28-jarige Amerikaan liet in augustus weten een punt te zetten achter zijn…

  54. Voorbeschouwing: wie steekt Nibali naar de kroon in Como? 11:00

    Voorbeschouwing: wie steekt Nibali naar de kroon in Como?

    Hoewel het WorldTour-seizoen nog doorloopt met de rondes van Turkije en Guangxi, blijft de Ronde van Lombardije de herfstkoers…

  55. Italiaan Taliani krijgt dopingschorsing van vier jaar 10:04

    Italiaan Taliani krijgt dopingschorsing van vier jaar

    Alessio Taliani is voor vier jaar geschorst voor het gebruik van triamcinolonacetonide. Androni Giocattoli, de ploeg van…

  56. 2016: Chaves zegeviert in Ronde van Lombardije 09:36

    2016: Chaves zegeviert in Ronde van Lombardije

    Esteban Chaves was in de 2016 de winnaar van de laatste klassieker van het jaar. Dit jaar kan de Colombiaan van Orica-Scott niet meedoen aan de Ronde van…

Meer nieuws