Reportage vanuit Curaçao: koers zonder zorgen

Reportage vanuit Curaçao: koers zonder zorgen

18 november 2015 – Het wielerseizoen is afgelopen en dus zoeken veel profs een prettig oord op, weg van welke verplichting dan ook. Voor Marc de Maar is dat al jaren Curaçao. Tien jaar geleden kwam hij er voor het eerst en inmiddels heeft de geboren Assenaar een bijzondere band met het land. "Hier heb ik ooit het plezier in fietsen teruggevonden." Nu doet De Maar iets terug. Als kersvers koersdirecteur van de zogeheten Coral Estate Polar Classic, een mountainbikewedstrijd, haalde hij Pieter Weening en Danny van Poppel naar zijn eiland. Het is onderdeel van een missie: het versterken van de fietscultuur op Curaçao

Amstel Curaçao Race
Jarenlang was de Amstel Curaçao Race de traditionele seizoensafsluiter voor veel wielrenners. Grote namen als Chris Froome, Alberto Contador, Tom Dumoulin en Marcel Kittel reisden af naar Curaçao en de laatste editie werd gewonnen door niemand minder dan Niki Terpstra. Curaçao had aanzien, totdat organisatoren Leo van Vliet en Raymond Kerckhoffs vorig jaar besloten de stekker uit het evenement te trekken. De Maar twijfelde geen moment en besloot een alternatief te organiseren.

"De Amstel Race heeft veel teweeg gebracht bij lokale mensen en was ook een inspiratie voor jeugd om te gaan fietsen", weet De Maar. Het grote doel van de renner van Roompot Oranje Peloton is om die inspiratiebron te zijn voor de jeugd. Dat is geen gemakkelijke opgave, want de wielercultuur op Curaçao staat onder druk. Naast het wegvallen van de Amstel Curaçao Race, wordt de Curaçaose Wielerbond (CWB) niet meer erkend door de UCI. Het land is te klein en dus mag De Maar, die zich liet naturaliseren tot Curaçaoënaar, niet meer uitkomen in zijn Curaçaose kampioenstrui.

Liefde voor Curaçao
Juist daarom is De Maar vastberaden om zijn geliefde Curaçao een nieuw groots wielerevenement te bezorgen. "Ik denk dat wij het nog beter kunnen doen dan de Amstel Race", klinkt het strijdbaar. "Mountainbiken is een totaal andere beleving. Je leert het eiland echt kennen. Het concept is wel vergelijkbaar. We halen profs naar dit evenement en dat geeft het cachet."

De inmiddels 31-jarige wielrenner heeft veel te danken aan Curaçao. De Maar zat acht jaar geleden op het eiland toen hij een moeilijke periode doormaakte in zijn carrière. Blessures en het strakke profregime deden hem bijna besluiten om te stoppen met wielrennen, totdat hij op pad ging met lokale wielrenners. "Ze stopten onderweg voor een batido (een smoothie, red.), ze hadden een totaal andere benadering van de sport en dat was ik niet gewend. Ik zat jarenlang in een strak regime. Hier kwam ik erachter dat ik toch wel verliefd was op fietsen."

De Maar zette zijn carrière voort en is nog steeds actief in het profpeloton. De liefde voor Curaçao is altijd gebleven. Liefde die De Maar terug wil betalen met een mountainbikewedstrijd waaraan internationale helden deelnemen waar lokale wielrenners naar op kunnen kijken – de beste inspiratiebron voor jonge fietsers.

Coral Estate Polar Classic
De Coral Estate Polar Classic bestaat al negen jaar, maar dit is het eerste jaar dat er naast De Maar ook andere profrenners aan de start staan. De tiende editie begint over een klein uurtje als De Maar nog druk in overleg is. Er moet hier en daar nog wat geregeld worden en dat is de verantwoordelijkheid van De Maar in zijn nieuwe rol.

Het is warm, bloedheet zelfs als de renners zich rond drie uur opstellen achter de streep op de pier. Op de achtergrond kletsen golven tegen de rotsen. De start wordt met een paar minuten uitgesteld, het blijft tenslotte Curaçao. Alles mag hier een versnelling lager. Weening, Van Poppel en De Maar vormen de hagelnieuwe profklasse en staan klaar om zes rondes over vakantieresort Coral Estate te ploegen. Achter de profs kijken honderd deelnemers met grote ogen naar de gespierde kuiten voor zich.

Na ronde één komen De Maar, Weening en Van Poppel, in elkaars wiel, voor het eerst terug op de pier. De speaker schreeuwt in zijn microfoon dat de profs eraan komen en dat iedereen aan de kant moet. Door zijn enthousiasme weten sommige toeristen van gekkigheid niet meer wat ze moeten doen. Ze hebben geen idee wie 'de profs' zijn of wat zij aan het doen zijn. Een verstrooide Amerikaan besluit midden op het parcours te blijven staan en even om zich heen te kijken om zijn oriëntatie te hervinden. Weening kan niets anders doen dan zijn remmen volledig dichtknijpen. De Maar kijkt vol afgrijzen naar de verstrooide man, die waarschijnlijk op zoek is naar het strand.

Curaçao mag dan doorgaans graag een wat lager tempo aanhouden dan Nederlanders gewend zijn, de strijd om de zege is er eentje op het scherpst van de snede. Een ronde voor het einde probeert Weening weg te rijden bij zijn collega's in zijn herkenbare houding: mond open, licht schuddend lichaam en hoofd schuin boven het stuur. Even is het alsof het hier gaat om een ritzege in de Tour de France. De poging mislukt en even later legt Van Poppel zijn maten op de pijnbank met een ferme demarrage in de allerlaatste ronde. Hij mag juichend over de meet komen, terwijl De Maar zichtbaar gefrustreerd is. Al laat hij dat niet al te erg merken. Tot dit jaar won hij alle zeven edities waarin hij meedeed.

Koers zonder zorgen
Als het werk gedaan is, krijgen De Maar, Weening en Van Poppel snel een biertje in hun handen gedrukt van de sponsor. Van Poppel won dit jaar twee ritten in de Ronde van Wallonië en pakte als klap op de vuurpijl een etappe in de Vuelta a España. In dat rijtje mag nu ook deze Classic staan. "Dit is mijn eerst zege op de mountainbike", lacht Van Poppel. "Als dit evenement doorgroeit, dan heb ik deze toch maar mooi gewonnen. Je kunt hier echt prachtig mountainbiken. Wie weet wordt het net zo groot als de Amstel Curaçao Race." Van Poppel komt volgend jaar graag terug voor de volgende editie. "Maar ik weet niet of Marc me nu nog wel uit gaat nodigen", knipoogt de talentvolle sprinter.

Het bier en water vloeit rijkelijk en dat moet ook wel, want er is het nodige vocht verloren gegaan tijdens de koers. "Door de hitte is je hartslag al heel snel heel hoog. Dan zit je bijna tegen het omslagpunt aan. Je kunt geen gas terugnemen", legt Weening uit. "En het is natuurlijk ook wel leuk om elkaar een beetje pijn te doen", grijnst de toekomstig ploeggenoot van De Maar bij Roompot.   

Na de prijsuitreiking neemt Van Poppel zijn vriendin op schoot. Het einde van een welverdiende vakantie. De Maar en Weening beginnen even verderop breedlachend aan een nieuw flesje pils. De avond begint te vallen over Curaçao als de zon in de zee zakt. De renners hebben hun fietstricots nog aan. Nagenietend van een koers zonder zorgen.


Door: Benjamin de Bruijn


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 21 augustus 2017

  2. Kelderman klaagt over kramp: "Ik ben teleurgesteld" 21:33

    Kelderman klaagt over kramp: "Ik ben teleurgesteld"

    Wilco Kelderman (hier op archiefbeeld) verloor maandag in de derde etappe van de Vuelta a España een dikke minuut (1.14) op de…

  3. Kruijswijk wijt tijdverlies aan verkoudheid: "Moet eruit waaien" 20:00

    Kruijswijk wijt tijdverlies aan verkoudheid: "Moet eruit waaien"

    Steven Kruijswijk verloor maandag in de derde etappe van de Vuelta a España veel tijd op de concurrentie. De kopman…

  4. Froome nieuwe klassementsleider: "Had ik niet verwacht" 18:42

    Froome nieuwe klassementsleider: "Had ik niet verwacht"

    Chris Froome verstopte zich niet, viel aan en pakte het rood in de eerste bergetappe van de 72ste Vuelta a España. Maar winnen…

  5. 18:42

    Fotogalerij: spektakel in eerste bergetappe Vuelta

  6. Nibali: "Ik heb geen idee hoe, maar ik heb gewonnen" 18:38

    Nibali: "Ik heb geen idee hoe, maar ik heb gewonnen"

    Vincenzo Nibali legde maandag beslag op de eerste bergetappe in de Vuelta a España. De Italiaan maakte tijd goed op onder…

  7. 18:08

    Klassement Vuelta a España na etappe drie naar Andorra

  8. Nibali wint eerste bergetappe Vuelta in Andorra 17:29

    Nibali wint eerste bergetappe Vuelta in Andorra

    Vincenzo Nibali (hier op archiefbeeld) heeft de eerste bergetappe in de Vuelta a España gewonnen. De Italiaan versnelde in de…

  9. Slagter ruilt Cannondale-Drapac in voor Dimension Data 15:16

    Slagter ruilt Cannondale-Drapac in voor Dimension Data

    Tom-Jelte Slagter heeft een contract getekend bij het Zuid-Afrikaanse Dimension Data. De Groninger verlaat Cannondale-Drapac na…

  10. Ait el Abdia en Moreno breken botten in Vuelta a España 12:35

    Ait el Abdia en Moreno breken botten in Vuelta a España

    Anass Ait el Abdia en Javier Moreno waren zondag de eerste uitvallers van de 72ste Vuelta a España. De renners van UAE Team…

  11. Stultiens laat Team Sunweb achter en kiest voor Vos 12:13

    Stultiens laat Team Sunweb achter en kiest voor Vos

    Sabrina Stultiens ruilt Team Sunweb in voor WM3 Pro Cycling. De Nederlandse renster is de eerste versterking voor de ploeg van…

  12. Team Katusha-Alpecin legt Dowsett vast voor 2018 11:31

    Team Katusha-Alpecin legt Dowsett vast voor 2018

    Alex Dowsett heeft een contract getekend bij Team Katusha-Alpecin. De Britse tijdritspecialist komt over van Movistar, waar hij…

  13. Overzicht: alle transfers van de WorldTour-ploegen 11:00

    Overzicht: alle transfers van de WorldTour-ploegen

    Eduardo Sepúlveda, Daniel Oss (foto) en Peter Kennaugh waren op 1 augustus de eerste tranfers die officieel werden…

  14. Samenvatting: Lampaert rondt Quick-Step Floors' coup af 10:56

    Samenvatting: Lampaert rondt Quick-Step Floors' coup af

    Yves Lampaert won zondag de tweede etappe in de Ronde van Spanje. De Belg rondde in absolute finale een coup van Quick-Step Floors af met een solo. Lampaert…

  15. De Bezemwagen: schipper mag ik overvaren? Nee! 10:53

    De Bezemwagen: schipper mag ik overvaren? Nee!

    Yves Lampaert was de afmaker van Quick-Step Floors' coup in de Vuelta en Dylan Groenewegen liet zien zijn snelle benen weer te…

  16. De uitvallers in de 72ste Vuelta a España op een rij 10:00

    De uitvallers in de 72ste Vuelta a España op een rij

    Anass Ait el Abdia (hier op archiedbeeld) van UAE Team Emirates was zondag tijdens de tweede etappe de eerste uitvaller van de…

  17. Vuelta-etappe 3: de eerste bergen op weg naar Andorra 09:00

    Vuelta-etappe 3: de eerste bergen op weg naar Andorra

    Met drie beklimmingen op het programma gaat de 72ste Vuelta a España op dag drie écht beginnen. Hierom staat de Spaanse ronde…

  18. Overzicht: volledig etappeschema La Vuelta 2017 08:30

    Overzicht: volledig etappeschema La Vuelta 2017

    De 72ste Vuelta a España belooft een spektakel te worden met maar liefst acht echt aankomsten bergop. WielerUpdate.nl heeft het…

  19. zondag 20 augustus 2017

  20. Groenewegen: "Door de hectiek moest ik van ver komen" 21:38

    Groenewegen: "Door de hectiek moest ik van ver komen"

    Dylan Groenewegen won natuurlijk al een Tour-etappe, maar dat is vooralsnog zijn enige WorldTour-zege van het seizoen. Zondag…

  21. 19:52

    Fotogalerij: Lampaert slaat dubbelslag in Vuelta

  22. Lampaert beseft winst nauwelijks: "Dit is waanzinnig" 18:37

    Lampaert beseft winst nauwelijks: "Dit is waanzinnig"

    Yves Lampaert rondde vandaag (zondag) een indrukwekkende aanval van Quick-Step Floors af tijdens de tweede etappe in de Vuelta a…

  23. Dupont sprint naar zege in GP Jef Scherens 17:53

    Dupont sprint naar zege in GP Jef Scherens

    Timothy Dupont (hier op archiefbeeld) heeft de GP Jeff Scherens gewonnen. De renner van Vérandas Willems-Crelan werd in de…

  24. Quick-Step Floors grijpt macht met afmaker Lampaert 17:27

    Quick-Step Floors grijpt macht met afmaker Lampaert

    Yves Lampaert heeft de tweede etappe in de Ronde van Spanje gewonnen. De Belg rondde in absolute finale een coup van Quick-Step…

  25. Viviani verslaat Groenewegen in Cyclassics Hamburg 17:09

    Viviani verslaat Groenewegen in Cyclassics Hamburg

    Elia Viviani (hier op achiefbeeld) heeft de Cyclassics Hamburg gewonnen. De Italiaan van Team Sky spurtte naar de zege. Hij…

  26. Vos wint Ronde van Noorwegen na spectaculaire slotrit 15:30

    Vos wint Ronde van Noorwegen na spectaculaire slotrit

    Marianne Vos (hier op archiefbeeld) heeft de Ladies Tour of Norway gewonnen. De Nederlandse sloeg aanvallen van landgenote Ellen…

  27. Organisatie noemt open brug 'betreurenswaardig' 13:53

    Organisatie noemt open brug 'betreurenswaardig'

    De organisatie van de Ladies Tour of Norway ging gisteren (zaterdag) door het stof vanwege een open brug in de finale. Daardoor…

  28. Contador gaat genieten, maar doet mee om te winnen 12:39

    Contador gaat genieten, maar doet mee om te winnen

    Alberto Contador begon zaterdag in Nîmes aan zijn allerlaatste grote ronde. Zijn aanvallende stijl van koersen zal door menig…

  29. Bahrain Merida strikt mountainbiker Pernsteiner 11:56

    Bahrain Merida strikt mountainbiker Pernsteiner

    Hermann Pernsteiner heeft een contract getekend bij Bahrain Merida. De Oostenrijker was de afgelopen seizoenen slechts…

  30. Sunweb en Kelderman pakken tijd: "We zijn tevreden" 11:34

    Sunweb en Kelderman pakken tijd: "We zijn tevreden"

    Wilco Kelderman sloeg al op de eerste dag van de Vuelta a España een slag voor zijn klassement. Team Sunweb werd derde in de…

  31. Samenvatting: BMC wint ploegentijdrit Vuelta door Nîmes 11:26

    Samenvatting: BMC wint ploegentijdrit Vuelta door Nîmes

    BMC Racing Team won zaterdag de ploegentijdrit in Nîmes waarmee de 72ste Vuelta a España opende. Rohan Dennis kwam als eerste over de meet van zijn ploeg en…

  32. Leider Dennis: "Dit is anders dan het geel van 2015" 10:01

    Leider Dennis: "Dit is anders dan het geel van 2015"

    Rohan Dennis mag zondag starten in de rode leiderstrui van de Vuelta a España. De Australiër kwam als eerste over de meet toen…

  33. Vuelta-etappe 2: spaarzame kans voor de sprinters 09:48

    Vuelta-etappe 2: spaarzame kans voor de sprinters

    Met maar liefst acht aankomsten bergop is deze Vuelta a España een kolfje naar de hand van de klimmers in het peloton. Maar de…

  34. zaterdag 19 augustus 2017

  35. Kruijswijk baalt na ploegentijdrit: "Een slecht begin" 20:32

    Kruijswijk baalt na ploegentijdrit: "Een slecht begin"

    LottoNL-Jumbo werd vandaag (zaterdag) vijftiende in de ploegentijdrit waarmee de 72ste Vuelta a España opende. De schade…

  36. 20:23

    Fotogalerij: de ploegentijdrit in de Vuelta door Nîmes

  37. BMC wint ploegentijdrit, Dennis pakt eerste rood 19:11

    BMC wint ploegentijdrit, Dennis pakt eerste rood

    BMC Racing Team heeft de ploegentijdrit in Nîmes, waarmee de 72ste Vuelta a España vandaag (zaterdag) opende, gewonnen. Rohan…

  38. Vos leidt na bizarre ontknoping in Ronde van Noorwegen 18:33

    Vos leidt na bizarre ontknoping in Ronde van Noorwegen

    De tweede etappe in de Ladies Tour of Norway is gewonnen door Chloe Hosking (hier op archiefbeeld). De Australische was Marianne…

  39. Spurttalent Jakobsen wordt prof bij Quick-Step Floors 16:00

    Spurttalent Jakobsen wordt prof bij Quick-Step Floors

    Fabio Jakobsen mag zich vanaf volgend seizoen profwielrenner noemen. Het Nederlandse sprinttalent heeft voor twee jaar getekend…

  40. Valverde mag weer fietsen en wil nog dit jaar koersen 15:20

    Valverde mag weer fietsen en wil nog dit jaar koersen

    De revalidatie van Alejandro Valverde verloopt indrukwekkend snel. De 37-jarige Spanjaard liep in de openingstijdrit van de Tour…

  41. Team Sunweb hengelt Theuns en Vervaeke binnen 14:07

    Team Sunweb hengelt Theuns en Vervaeke binnen

    Team Sunweb heeft vandaag (zaterdag) naar buiten gebracht dat Louis Vervaeke en Edward Theuns de ploeg komen versterken.…

  42. Vuelta a España begint volgend jaar in Málaga 13:34

    Vuelta a España begint volgend jaar in Málaga

    De Vuelta a España begint volgend jaar in Malaga, met een tijdrit. De organisatie moet nog besluiten of er een individueel…

  43. Startlijst La Vuelta: alle 198 renners en hun rugnummers 10:46

    Startlijst La Vuelta: alle 198 renners en hun rugnummers

    Met toppers als Chris Froome, Vincenzo Nibali, de Nederlandse kopmannen Wilco Kelderman en Steven kruijswijk aan de start en…

  44. La Vuelta: de klassementsfavorieten in Spanje op een rij 10:25

    La Vuelta: de klassementsfavorieten in Spanje op een rij

    De Vuelta a España is de ronde met onafgeronde zaken voor Chris Froome, de ronde waar Steven Kruijswijk zijn mislukte Giro…

  45. Starttijden ploegentijdrit Vuelta a España in Nîmes 10:09

    Starttijden ploegentijdrit Vuelta a España in Nîmes

    De Vuelta a España start zaterdag met een ploegentijdrit in het Franse Nîmes. Om 17.30 uur opent de Colombiaanse wildcardploeg…

  46. Vuelta-etappe 1: traditionele ploegendans in Nîmes 09:48

    Vuelta-etappe 1: traditionele ploegendans in Nîmes

    De traditionele opening van de Vuelta a España wordt dit jaar gehouden in Nîmes. In de Franse stad wordt de ploegentijdrit…

  47. vrijdag 18 augustus 2017

  48. Bellen met Gert: "Contador koerst altijd om te winnen" 18:37

    Bellen met Gert: "Contador koerst altijd om te winnen"

    De Vuelta a España is voor Wilco Kelderman en Steven Kruijswijk de kans om te bewijzen dat ze bij de beste klassementsrenners…

  49. D'Hoore grijpt macht in eerste etappe van Noorse ronde 18:03

    D'Hoore grijpt macht in eerste etappe van Noorse ronde

    Jolien d'Hoore heeft de eerste etappe in de Ronde van Noorwegen voor dames gewonnen. De Belgische was na dik honderd kilometer…

  50. Mezgec verslaat Wippert en Hofland in Veenendaal 17:22

    Mezgec verslaat Wippert en Hofland in Veenendaal

    Luka Mezgec heeft de Veenendaal-Veenendaal Classic gewonnen. De Sloveen van Orica-Scott versloeg twee Nederlanders in de sprint…

  51. Wanty-Groupe Gobert heerst in slotrit Limousin 17:02

    Wanty-Groupe Gobert heerst in slotrit Limousin

    Het Belgische Wanty-Groupe Gobert heeft de Ronde van de Limousin op imponerende wijze afgesloten. Guillaume Martin won de sotrit…

  52. UAE Team Emirates trekt Martin en Sutherland aan 15:36

    UAE Team Emirates trekt Martin en Sutherland aan

    Daniel Martin koerst de komende twee seizoenen in dienst van UAE Team Emirates. De Ier, die dit jaar zesde werd in de Tour de…

  53. Barguil en De Gendt van plan ook de Vuelta te kleuren 13:22

    Barguil en De Gendt van plan ook de Vuelta te kleuren

    Warren Barguil en Thomas De Gendt kleurden de Tour de France met hun aanvalslust. De Gendt reed ruim duizend kilometer in de…

  54. Tempobeest Vermote brult volgend jaar bij Dimension Data 11:59

    Tempobeest Vermote brult volgend jaar bij Dimension Data

    Julien Vermote verlaat Quick-Step Floors na zeven seizoenen. Vanaf 2018 komt de Belg uit voor Team Dimension Data. Vermote liet…

Meer nieuws