Haga: "Er is heel veel voor nodig om mij klein te krijgen"

Haga: "Er is heel veel voor nodig om mij klein te krijgen"

22 september 2016 – Chad Haga traint dit jaar harder dan ooit. Eerst om terug te komen na een zwaar ongeluk in Spanje, daarna om twee grote rondes in een jaar te kunnen koersen, en altijd om het brein te laten werken. De dood van zijn vader doet de 28-jarige Texaan niet besluiten om bij de pakken neer te gaan zitten, integendeel zelfs. "Door zijn ziekte ben ik gaan fietsen." WielerUpdate.nl praat met Haga over een 'verschrikkelijk moeilijk jaar'.

De eerste klap: het ongeluk

Zeven renners van Giant-Alpecin zijn op zaterdag 23 januari met een doodgewoon trainingsritje bezig. Twee aan twee, in een rustig tempo. Uit het niets komt er een auto op de groep renners af. Iemand die uit wil dagen? Of gewoon even irritant wil zijn? Het volgende dat Haga weet is dat hij op de grond ligt en iemand zijn nek stabiliseert. Van zijn ploeggenoten lijkt Haga er het slechtste aan toe. "Ik had dood kunnen zijn, een van mijn ploeggenoten had dood kunnen zijn", weet de Amerikaan. Hij wordt met een traumahelikopter naar het ziekenhuis gebracht. Nek en gezicht liggen van boven tot onder open.

Het is een klein wonder dat Haga na tien dagen alweer op de fiets zit. Hij is vastberaden om terug te keren in het peloton, al is de revalidatie niet makkelijk. Haga: "Mijn benen wilden wel weer, maar de rest van mijn lichaam protesteerde." Voorzichtig fietsen en daarna lang herstellen, meer zit er een maandlang niet op. Op 26 maart, iets meer dan twee maanden na de crash, is Haga terug in koers. Een klein halfjaar later zit Haga in de lobby van een luxe hotel in Leeuwarden. Morgen begint de Eneco Tour. Er staan dit jaar al bijna zeventig koersdagen achter zijn naam, twee voltooide grote rondes en het WK staat ook nog op het programma.

Haga begint te vertellen over zijn jaar, in een poging om de hectische tijd samen te vatten. "Het was een geweldig jaar, maar vooral ook een verschrikkelijk moeilijk jaar. Eerst het ongeval, toen mijn terugkeer en daarna overleed mijn vader." Haga slikt een kleine brok weg en vervolgt zijn verhaal: "Hij vocht al zes jaar tegen kanker, dus het kwam niet als een totale verrassing, maar die laatste drie weken ging het ineens snel."

Zijn vader overlijdt eind juni, kort nadat Haga het Critérium du Dauphiné heeft gereden en naar de Verenigde Staten is vertrokken om te genieten van een zomerpauze met familie. "Ik hoorde dat het niet goed ging met mijn vader. Het is niet makkelijk om zo je vakantie door te brengen, maar de dood van mijn vader heeft mijn motivatie om te koersen juist nieuw leven ingeblazen", zegt Haga.

Haga senior, een motivator

Haga senior was een liefhebber van de koers en de grote motivator van zijn zoon. "Mijn vaders ziekte is een belangrijke reden voor mij geweest om professioneel wielrenner te worden", vertelt Haga. "Hij heeft zijn hele leven gewerkt met het doel om ooit van zijn oude dag te kunnen genieten. Die oude dag heeft hij nooit gehaald. Toen mijn vader de diagnose kanker kreeg en ik de mogelijkheid had om wielrenner te worden zei hij: 'Ga ervoor, je kunt altijd nog achter een bureau gaan zitten'. De dood van mijn vader heeft me eraan herinnerd hoe zeldzaam de kans is die ik heb gekregen om professioneel wielrenner te zijn."
Twitter:


Nadat Haga in juli zijn vader heeft weggebracht, pakt Haga de training snel weer op. Al wil Haga het zelf niet trainen noemen. Het is een manier om de gedachten te verzetten, gedachtenloos malen door snikheet Texas. In augustus staat Haga aan de start van de Vuelta a España. Het is niet alleen voor het eerst dat de Amerikaan twee grote rondes in een jaar rijdt, het is ook een terugkeer naar de plek van het ongeval. Etappe negentien en twintig komen langs bekend terrein. Haga: "Het was bizar om daar weer te zijn. Ik herkende de wegen, alle herinneringen kwamen weer boven, enorm emotioneel. Toen we naar de start reden van de negentiende etappe herkende ik de omgeving van de rit die ik maakte toen ik uit het ziekenhuis kwam. De twintigste etappe ging vlak langs de plek waar we zijn gevallen. Onderweg was het zo zwaar, dat ik er niet echt mee bezig was. Pas na de koers kwam het bij me binnen."

De rust waarmee Haga vertelt, verraadt weinig van de hectiek die hij dit jaar meemaakte. Na de Eneco Tour is het seizoen nog steeds niet afgelopen, Haga is namelijk opgenomen in de WK-selectie van de Verenigde Staten. Daarna is het wel genoeg geweest, een week later stapt hij in Colorado in het huwelijksbootje. Na de vraag welke gedachte er blijft hangen na 2016, blaast Haga een diepe zucht uit en zegt: "Dat er heel veel voor nodig is om mij klein te krijgen."

Door: Benjamin de Bruijn

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. vrijdag 18 augustus 2017

  2. Bellen met Gert: "Contador koerst altijd om te winnen" 18:37

    Bellen met Gert: "Contador koerst altijd om te winnen"

    De Vuelta a España is voor Wilco Kelderman en Steven Kruijswijk de kans om te bewijzen dat ze bij de beste klassementsrenners…

  3. D'Hoore grijpt macht in eerste etappe van Noorse ronde 18:03

    D'Hoore grijpt macht in eerste etappe van Noorse ronde

    Jolien d'Hoore heeft de eerste etappe in de Ronde van Noorwegen voor dames gewonnen. De Belgische was na dik honderd kilometer…

  4. Mezgec verslaat Wippert en Hofland in Veenendaal 17:22

    Mezgec verslaat Wippert en Hofland in Veenendaal

    Luka Mezgec heeft de Veenendaal-Veenendaal Classic gewonnen. De Sloveen van Orica-Scott versloeg twee Nederlanders in de sprint…

  5. Wanty-Groupe Gobert heerst in slotrit Limousin 17:02

    Wanty-Groupe Gobert heerst in slotrit Limousin

    Het Belgische Wanty-Groupe Gobert heeft de Ronde van de Limousin op imponerende wijze afgesloten. Guillaume Martin won de sotrit…

  6. UAE Team Emirates trekt Martin en Sutherland aan 15:36

    UAE Team Emirates trekt Martin en Sutherland aan

    Daniel Martin koerst de komende twee seizoenen in dienst van UAE Team Emirates. De Ier, die dit jaar zesde werd in de Tour de…

  7. Vuelta-etappe 1: traditionele ploegendans in Nîmes 15:16

    Vuelta-etappe 1: traditionele ploegendans in Nîmes

    De traditionele opening van de Vuelta a España wordt dit jaar gehouden in Nîmes. In de Franse stad wordt de ploegentijdrit…

  8. Starttijden ploegentijdrit Vuelta a España in Nîmes 13:38

    Starttijden ploegentijdrit Vuelta a España in Nîmes

    De Vuelta a España start zaterdag met een ploegentijdrit in het Franse Nîmes. Om 17.30 uur opent de Colombiaanse wildcardploeg…

  9. Barguil en De Gendt van plan ook de Vuelta te kleuren 13:22

    Barguil en De Gendt van plan ook de Vuelta te kleuren

    Warren Barguil en Thomas De Gendt kleurden de Tour de France met hun aanvalslust. De Gendt reed ruim duizend kilometer in de…

  10. La Vuelta: de klassementsfavorieten in Spanje op een rij 12:15

    La Vuelta: de klassementsfavorieten in Spanje op een rij

    De Vuelta a España is de ronde met onafgeronde zaken voor Chris Froome, de ronde waar Steven Kruijswijk zijn mislukte Giro…

  11. Tempobeest Vermote brult volgend jaar bij Dimension Data 11:59

    Tempobeest Vermote brult volgend jaar bij Dimension Data

    Julien Vermote verlaat Quick-Step Floors na zeven seizoenen. Vanaf 2018 komt de Belg uit voor Team Dimension Data. Vermote liet…

  12. Startlijst La Vuelta: alle 198 renners en hun rugnummers 10:30

    Startlijst La Vuelta: alle 198 renners en hun rugnummers

    Met toppers als Chris Froome, Vincenzo Nibali, de Nederlandse kopmannen Wilco Kelderman en Steven kruijswijk aan de start en…

  13. Dit zijn de randklassementen in de Vuelta a España 09:00

    Dit zijn de randklassementen in de Vuelta a España

    In de Vuelta a España vallen naast de rode leiderstrui, de blauwe bollentrui en de groene puntentrui ook andere, minder…

  14. Overzicht: alle transfers van de WorldTour-ploegen 08:30

    Overzicht: alle transfers van de WorldTour-ploegen

    Eduardo Sepúlveda, Daniel Oss (foto) en Peter Kennaugh waren op 1 augustus de eerste tranfers die officieel werden…

  15. Overzicht: volledig etappeschema La Vuelta 2017 08:15

    Overzicht: volledig etappeschema La Vuelta 2017

    De 72ste Vuelta a España belooft een spektakel te worden. Er staat weer lekker veel klimwerk op het programma vanaf zaterdag 19…

  16. 07:00

    Het eindklassement van de Vuelta a España 2016

  17. donderdag 17 augustus 2017

  18. Van Dijk klopt Vos in proloog Ladies Tour of Norway 21:06

    Van Dijk klopt Vos in proloog Ladies Tour of Norway

    Een Nederlandse dubbelslag op de eerste dag van de Ladies Tour of Norway. Ellen van Dijk triomfeerde donderdag in de proloog…

  19. Gautier rondt vlucht succesvol af in de Limousin 17:37

    Gautier rondt vlucht succesvol af in de Limousin

    Cyril Gautier (hier op archiefbeeld) heeft de derde etappe in de Ronde van de Limousin gewonnen. De Fransman van AG2R-La…

  20. Lammertink naar nieuwe Franse ploeg Vital Concept 17:00

    Lammertink naar nieuwe Franse ploeg Vital Concept

    Steven Lammertink verlaat LottoNL-Jumbo en gaat koersen voor de nieuwe Franse ProContinentale ploeg Vital Concept. Bryan Coquard…

  21. Positieve Sánchez verklaart: "Heb een schoon geweten" 16:48

    Positieve Sánchez verklaart: "Heb een schoon geweten"

    Samuel Sánchez zegt niet te begrijpen hoe hij positief heeft kunnen testen bij een dopingcontrole. De Spanjaard verklaart…

  22. Van Avermaet trekt naar Hamburg met oog op WorldTour 16:33

    Van Avermaet trekt naar Hamburg met oog op WorldTour

    Greg Van Avermaet gaat alsnog van start in de Cyclassics Hamburg. Eerder werd al duidelijk dat de Belg dit jaar een doel heeft…

  23. Froome: "Heb zeker iets goed te maken in Spanje" 16:19

    Froome: "Heb zeker iets goed te maken in Spanje"

    Chris Froome werd al drie keer tweede in de Vuelta a España. Dit jaar gaat hij opnieuw proberen de Spaanse ronde te winnen, en…

  24. Quintana bevestigt: "Ook in 2018 rijd ik voor Movistar" 15:59

    Quintana bevestigt: "Ook in 2018 rijd ik voor Movistar"

    Alle transfergeruchten omtrent Nairo Quintana kunnen definitief de prullenmand in: de Colombiaan rijdt ook volgend seizoen voor…

  25. Samuel Sánchez (39) test buiten competitie positief 14:33

    Samuel Sánchez (39) test buiten competitie positief

    Samuel Sánchez heeft een besmeurde plas afgeleverd tijdens een dopingcontrole. De Spaanse veteraan (39) van BMC is positief…

  26. Special: de voltreffers van Alberto 'El Pistolero' Contador 13:00

    Special: de voltreffers van Alberto 'El Pistolero' Contador

    Het is voor veel liefhebbers een zeer herkenbaar beeld: Alberto Contador dansend op de pedalen, fladderend door de bergen en…

  27. Bergklassement Vuelta: aanvallers strijden om bollen 12:30

    Bergklassement Vuelta: aanvallers strijden om bollen

    De laatste twee jaar was Omar Fraile bergkoning in de Vuelta a España. Naast de Spanjaard starten er zaterdag in Nîmes nog…

  28. Video: het parcours van La Vuelta 2017 in vogelvlucht 12:22

    Video: het parcours van La Vuelta 2017 in vogelvlucht

    De 72ste Vuelta a España start zaterdag met een ploegentijdrit in het Franse Nîmes. Daarna volgt een hels parcours met één indivuele tijdrit (40,2…

  29. De la Cruz verlaat Quick Step, voegt zich bij Team Sky 11:43

    De la Cruz verlaat Quick Step, voegt zich bij Team Sky

    Naast Jonathan Castroviejo heeft Team Sky een tweede Spanjaard aan zich weten te binden met ingang van 2018: de 28-jarige David…

  30. Contador en Trek-Segafredo beginnen opleidingsploeg 11:15

    Contador en Trek-Segafredo beginnen opleidingsploeg

    Alberto Contador gaat met zijn eigen stichting in samenwerking met Trek-Segafredo een opleidingsploeg opzetten. Er zijn sponsort…

  31. Castroviejo tekent voor drie jaar bij Team Sky 10:57

    Castroviejo tekent voor drie jaar bij Team Sky

    Team Sky heeft zich versterkt met Jonathan Castroviejo. De Spaanse tijdritspecialist heeft voor drie jaar getekend bij de Britse…

  32. Uitgelicht: dit zijn de vijftien Nederlanders in deze Vuelta 09:00

    Uitgelicht: dit zijn de vijftien Nederlanders in deze Vuelta

    Er beginnen zaterdag vijftien Nederlandse renners in Nîmes aan de 72ste Vuelta a España. Wilco Kelderman (Team Sunweb) en…

  33. Cannondale-Drapac gokt op jonge vrijbuitersploeg 08:57

    Cannondale-Drapac gokt op jonge vrijbuitersploeg

    Cannondale-Drapac heeft als laatste ploeg haar selectie voor de 72ste Vuelta a España bekendgemaakt. De Amerikaanse formatie…

  34. woensdag 16 augustus 2017

  35. Bol krijgt Portugees en zeven Colombianen mee naar Vuelta 18:31

    Bol krijgt Portugees en zeven Colombianen mee naar Vuelta

    Jetse Bol is zoals aangekondigd in de definitieve Vuelta-selectie van de Colombiaanse ploeg Manzana Postobón opgenomen. De…

  36. Vuillermoz wint overtuigend bergop in Tour du Limousin 17:29

    Vuillermoz wint overtuigend bergop in Tour du Limousin

    De tweede etappe in de Tour du Limousin is een prooi geworden voor Alexis Vuillermoz. De Fransman van AG2R La Mondiale was na…

  37. La Vuelta: Nederlanders die Spanje oranje kleurden 17:15

    La Vuelta: Nederlanders die Spanje oranje kleurden

    Wie herinnert zich niet de heroïsche zege van Robert Gesink op de Aubisque in 2016 of de bijna eindwinst van Tom Dumoulin in…

  38. Kreder en Koning met Aqua Blue Sport naar Vuelta 16:56

    Kreder en Koning met Aqua Blue Sport naar Vuelta

    De negenkoppige Vuelta-selectie van Aqua Blue Sport is bekend. Met Michel Kreder en Peter Koning zijn er twee Nederlanders in…

  39. Quick-Step haalt met Viviani meteen weer nieuwe sprinter 15:01

    Quick-Step haalt met Viviani meteen weer nieuwe sprinter

    Het vertrek van Marcel Kittel is nog maar net bekend of Quick-Step Floors slaat meteen terug. De Belgsiche formatie heeft net na…

  40. Kittel verlaat Quick-Step en trekt naar Katusha-Alpecin 14:09

    Kittel verlaat Quick-Step en trekt naar Katusha-Alpecin

    Hij won afgelopen Tour de France nog vijf ritten in Belgische dienst, maar zal Quick-Step Floors na twee tamelijk succesvolle…

  41. Rosmalen sleept organisatie EK veldrijden 2018 binnen 13:31

    Rosmalen sleept organisatie EK veldrijden 2018 binnen

    Het Europees kampioenschap veldrijden vindt in 2018 plaats in Rosmalen. Het parcours onder de rook van Den Bosch is normaal…

  42. Froome: "Zie mezelf niet als de favoriet voor Vuelta-zege" 12:45

    Froome: "Zie mezelf niet als de favoriet voor Vuelta-zege"

    Chris Froome houdt de Tour de France met vier eindzeges al jaren lang in een ijzingwekkende houdgreep. Dit succes wist hij in…

  43. Dimension Data trekt met Pauwels en Fraile naar Spanje 11:30

    Dimension Data trekt met Pauwels en Fraile naar Spanje

    Dimension Data heeft haar selectie voor de aankomende Vuelta a Espana bekendgemaakt. In een Vuelta met de nodige hoogtemeters…

  44. Terpstra met sterk Quick-Step Floors naar Vuelta 11:15

    Terpstra met sterk Quick-Step Floors naar Vuelta

    Een dag nadat de contractverlenging van Niki Terpstra bij Quick-Step Floors wereldkundig is gemaakt, komt er wederom goede…

  45. Van der Poel na derde plek: "Ben hier om rit te winnen" 11:07

    Van der Poel na derde plek: "Ben hier om rit te winnen"

    Als Mathieu van der Poel (hier op archiefbeeld) ergens aan het vertrek staat is hij, ongeacht de ondergrond, altijd een pion om…

  46. Welke allrounder gaat scoren in het puntenklassement? 10:00

    Welke allrounder gaat scoren in het puntenklassement?

    Het groen van de Vuelta a España is niet het groen van de Tour de France. In de Spaanse bergen is kunnen sprinten een haast…

  47. Ambitieuze Vos duikt komende winter weer het veld in 09:35

    Ambitieuze Vos duikt komende winter weer het veld in

    Marianne Vos werd het afgelopen seizoen andermaal geteisterd door blessureleed, maar wist met haar Europese titel en…

  48. dinsdag 15 augustus 2017

  49. Gesbert wint in Tour du Limousin, Van der Poel derde 16:51

    Gesbert wint in Tour du Limousin, Van der Poel derde

    Elie Gesbert heeft de openingsrit van de Tour de Limousin op zijn naam geschreven. De Fransman van Fortuneo-Oscar was na een…

  50. Terpstra blijft Quick-Step Floors nog jaar langer trouw 16:40

    Terpstra blijft Quick-Step Floors nog jaar langer trouw

    Niki Terpstra heeft zijn contract bij Quick-Step Floors met één jaar verlengd. De Nederlandse voorjaarsspecialist zal daarmee…

  51. Leezer verlengt contract bij LottoNL-Jumbo tot eind 2019 15:22

    Leezer verlengt contract bij LottoNL-Jumbo tot eind 2019

    Tom Leezer blijft zijn huidige werkgever, LottoNL-Jumbo, nog twee seizoenen langer trouw. De 31-jarige wegkapitein heeft vandaag…

  52. Landa hakt de knoop door en vertrekt naar Movistar 14:53

    Landa hakt de knoop door en vertrekt naar Movistar

    Het ongenoegen van Mikel Landa over de rolverdeling bij Team Sky was al langer duidelijk, maar zijn toekomst bleef nog lange…

  53. Bardet met sterke ploeg op jacht naar Spaans succes 14:45

    Bardet met sterke ploeg op jacht naar Spaans succes

    AG2R La Mondiale heeft haar selectie voor de aankomende Vuelta a España bekendgemaakt. De Franse WorldTour-ploeg mikt, net als…

  54. Bill Huck volgt Wolff op als bondscoach baansprinters 14:28

    Bill Huck volgt Wolff op als bondscoach baansprinters

    Bill Huck is door de KNWU aangesteld als nieuwe bondscoach voor de baansprinters. Huck is daarmee de opvolger van de Duitser…

Meer nieuws