Interview: rittenkaper Gesink is sterker dan ooit tevoren

Interview: rittenkaper Gesink is sterker dan ooit tevoren

15 januari 2017 – Het gros van het peloton snakt in de laatste maanden van het jaar naar het einde van het seizoen, maar van Robert Gesink had het vorige wielerjaar nog veel langer mogen duren. In de laatste koersen herontdekte de 30-jarige Varssevelder zichzelf als renner. Met een daverend dagsucces in de Vuelta kreeg Gesink de bevestiging: op dit moment kan hij beter rittenkaper dan klassementsrenner zijn. WielerUpdate.nl sprak met hem over (het groeien naar) deze rol.

De strategie van LottoNL-Jumbo en de verhoudingen binnen deze ploeg zijn dit seizoen duidelijker dan ooit. Steven Kruijswijk wordt de man voor de klassementen, Dylan Groenewegen moet met zijn sprinttrein voor overwinningen zorgen. Gesink krijgt een vrijere rol. Hij wordt bevrijd van de klassementsdruk en zal voor dagsuccessen gaan. "Het is niet zo dat ik in alle koersen vrij ga rondrijden. Maar ik ga, vooral in de Tour, voor een ritzege. Door het te laten lopen in een aantal ritten, zal ik nog beter zijn in de etappes die ik heb aangekruist."

Last van schouders

Even terug naar 3 september vorig jaar. Gesink kwam naar de Vuelta om Kruijswijk bij te staan, maar zag zijn kopman al vroeg uitvallen. Het bood kansen voor Gesink, die meermaals voor eigen succes ging. In de koninginnenrit kwam alles vervolgens samen: op de Aubisque, een col van de buitencategorie, sprintte de Nederlander met ogen vol vuur en vastberadenheid weg bij Kenny Elissonde en Egor Silin en kwam hij juichend over de finish. "Er viel toen een grote last van mij af", blikt Gesink een aantal maanden later terug. "Niet alleen van die pittige dag - je moet het dan ook nog maar eens afmaken - maar ook van langere tijd. Ik was de smaak van de overwinning even kwijt, maar ik heb die weer mogen proeven. Die smaakte wel goed...", knipoogt Gesink.

Het was zijn eerste etappewinst ooit in een grote ronde. Gesink kreeg een enorme boost en stak de weken na de Vuelta ook nog in topvorm. Het seizoen was volgens hem, zo is wel duidelijk, te vroeg afgelopen. "Ik was er wel klaar voor om nog een beetje door te koersen. Na de Vuelta was ik namelijk nog écht goed in Lombardije. Ik heb een week daarna zelfs nog een mountainbikewedstrijd gereden in Girona. Daarna was het jammer genoeg afgelopen, terwijl het van mij nog wel even door had mogen gaan."

Sterker dan ooit

De 'grote last' waar Gesink het over heeft, gaat om fikse tegenslagen waarmee de renner in het verleden te maken heeft gehad. Valpartijen en blessures, maar ook het overlijden van zijn vader, hartritmestoornissen, complicaties bij de zwangerschap van zijn vriendin en de ziekenhuisopname van zijn zoontje Bram. "Wat ik heb geleerd: het gaat meer om hoe je terugkomt van de tegenslagen dan om de tegenslagen die je gehad hebt. Dat is voor mij heel belangrijk", zo luidt een wijze les van Gesink. "Het geldt overigens voor veel renners: iedereen komt op zijn weg weleens wat tegenslag tegen. In de eerste drie of vier jaar ging het bij mij alleen maar beter en beter, maar helaas bleek daarna dat het niet altijd zo kan blijven lopen."

Als er één renner is die zich vaak heeft teruggeknokt van tegenslagen, dan is het Robert Gesink wel. Het vergde allemaal veel van de renner, maar daardoor is hij mentaal gezien wel sterker dan ooit tevoren. "Dat denk ik wel, ja. Te veel relativeren is nooit goed als topsporter, maar een beetje relativeren is best handig... Je moet ook weten wat er naast de sport allemaal speelt en in staat zijn om de rust te kunnen vinden. Je kan wel altijd maar door willen gaan, maar op een gegeven moment is de emmer vol en loopt die ook over. Ik denk dat ik nu meer in balans ben, zeker", zegt Gesink, die zich op dit vlak min of meer kan identificeren met zijn nieuwe ploegmaat Jurgen van den Broeck.

"Ik heb nog veel dromen"

De triomf in de Vuelta zorgde ervoor dat Gesink het jaar met een geweldig gevoel afsloot. Bovendien leerde hij iets belangrijks over zichzelf: een rol als rittenkaper geeft hem op dit moment meer voldoening dan het strijden om een klassement. De klassementsaspiraties zet hij dus even de koelkast, maar hij sluit niet uit dat hij deze er wellicht later weer uit zal halen. "Als renner kan je groeien door de Tour eens op een andere manier te benaderen. Daar kan je veel van leren, ook over jezelf. Kijk maar naar de Vuelta van vorig jaar: daar liet ik dingen zien waarvan ik voorheen nooit dacht dat ik het kon. Het vanuit het vertrek meezitten in een kopgroep en daarna boven je zelf uitstijgen: dat ging toen heel goed. Dat zal dit jaar in de Tour ook nodig zijn. Het succes in de Vuelta is wel een eyeopener geweest. Uit die manier van koersen kan ik veel voldoening halen", zegt Gesink, die aangeeft dat hij dit jaar wel weer naar de Vuelta zou willen met Kruijswijk als kopman.

Maar voordat het tijd is voor de Tour en de Vuelta, geeft Gesink acte de présence in Down Under, Abu Dhabi, de Tirreno-Adriatico, Catalonië, Romandië en Californië. "Het zijn allemaal koersen waar ik veel zin in heb", zegt Gesink, die geen klassiekers rijdt. "Je kan niet alles doen, hè", stelt de man uit Varsseveld. Hij trapt dinsdag af met de Tour Down Under. "Dat is een koers die mij wel ligt. Ik ben al een keer zesde geweest daar. Het is een mooie koers met een mooie sfeer. Dat wil ik dit seizoen ook wel een beetje meepakken. Het is meer dan alleen maar een wielerwedstrijd: een belevenis."

Wie met Gesink praat, ziet een frisse en gemotiveerde renner. Hij oogt gefocust en vastberaden. Gesink won zijn mentale gevecht en voelt zich als een vis in het water met zijn nieuwe rol. "Ik heb nog veel dromen als renner. In eerste instantie heb ik me toegespitst op het winnen van ritten. Die manier van koersen die ik in de tweede helft van vorig seizoen heb laten zien, dat wil ik doorzetten. Het is prachtig om op zo'n manier te kunnen koersen en strijden", aldus Gesink. "Ik sluit niet uit dat ik in de toekomst nog ga proberen om klassementen te rijden, maar eerst maar eens dit."

Door: Koen Jans


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 12 oktober 2017

  2. Mededeling over de toekomst van WielerUpdate.nl 14:00

    Mededeling over de toekomst van WielerUpdate.nl

    Jarenlang heeft de redactie van WielerUpdate.nl de wielerfans op de hoogte gehouden van het laatste nieuws van deze mooie sport.…

  3. Bakelants ondergaat operatie na zware val in Lombardije 12:35

    Bakelants ondergaat operatie na zware val in Lombardije

    Jan Bakelants zal vrijdag geopereerd worden na zijn zware valpartij in de Ronde van Lombarije van afgelopen zaterdag. De…

  4. Meersman wordt ploegleider Marlux-Napoleon Games 09:30

    Meersman wordt ploegleider Marlux-Napoleon Games

    Gianni Meersman moest in 2016 plotseling stoppen met wielrennen toen bij hem hartritmestoornissen werden vastgesteld. De…

  5. woensdag 11 oktober 2017

  6. Eerste zege Hofland in twee jaar: "Dat maakt het speciaal" 20:10

    Eerste zege Hofland in twee jaar: "Dat maakt het speciaal"

    Moreno Hofland won woensdag de eerste editie van de Belgische koers Famenne Ardenne Classic. Voor de sprinter van Lotto Soudal…

  7. Hofland zegeviert in eerste Famenne Ardenne Classic 17:13

    Hofland zegeviert in eerste Famenne Ardenne Classic

    De eerste editie van de Belgische koers Famenne Ardenne Classic is gewonnen door Moreno Hofland. De sprinter van Lotto Soudal…

  8. 16:55

    Video: Op bezoek bij technisch directeur Merijn Zeeman

    Velon gaat het hele seizoen al op bezoek bij betrouwbare krachten die 'achter' het team met renners staan. In de laatste…

  9. Bennett oppermachtig in de sprints in de Ronde van Turkije 16:34

    Bennett oppermachtig in de sprints in de Ronde van Turkije

    Sam Bennett heeft ook de tweede etappe in de Ronde van Turkije gewonnen. De Ier van Bora-Hansgrohe was in de massasprint zeer…

  10. Ruijgh pakt de leiderstrui over in de Tour of Iran 13:34

    Ruijgh pakt de leiderstrui over in de Tour of Iran

    Rob Ruijgh is de nieuwe leider in de Tour of Iran. De Nederlander, uitkomend voor Tarteletto - Isorex, stond voor aanvang van…

  11. 12:48

    Video: Bennett de snelste in openingsrit Turkije

    Sam Bennett heeft uitstekende najaarsvorm te pakken. Onlangs won hij al de Sparkassen Münsterland Giro en dinsdag was het raak…

  12. Poels: "Het was frustrerend dat ik niet in L-B-L kon starten" 11:52

    Poels: "Het was frustrerend dat ik niet in L-B-L kon starten"

    Voor Wout Poels was het wielerseizoen 2017 er een met twee gezichten. Aan de eerste helft van het jaar bewaart de Nederlander…

  13. Sagan begint 2018 met 'perfecte start' in de Tour Down Under 11:00

    Sagan begint 2018 met 'perfecte start' in de Tour Down Under

    Voor de derde keer in zijn carrière zal Peter Sagan het seizoen beginnen in de Tour Down Under. De wereldkampioen zal…

  14. Ploeg Vos gaat in 2018 verder als WaowDeals Pro Cycling 10:33

    Ploeg Vos gaat in 2018 verder als WaowDeals Pro Cycling

    De ploeg van Marianne Vos gaat onder een nieuwe naam verder. WM3 Pro Cycling heet in 2018 WaowDeals Pro Cycling. Het Belgische…

  15. Roglic: "De winst over de Galibier springt er wel uit" 10:15

    Roglic: "De winst over de Galibier springt er wel uit"

    Primoz Roglic vestigde zijn naam al afgelopen seizoen met tijdritwinst in de Giro d'Italia, maar in 2017 liet de Sloveen echt…

  16. Beukeboom wil werelduurrecord Wiggins aanvallen 09:32

    Beukeboom wil werelduurrecord Wiggins aanvallen

    Dion Beukeboom (28) heeft zijn zinnen gezet op het werelduurrecord, dat nu nog in handen is van Bradley Wiggins. De Nederlandse…

  17. Overzicht: alle transfers van de WorldTour-ploegen 09:10

    Overzicht: alle transfers van de WorldTour-ploegen

    Eduardo Sepúlveda, Daniel Oss en Peter Kennaugh waren op 1 augustus de eerste tranfers die officieel werden aangekondigd. De…

  18. dinsdag 10 oktober 2017

  19. Safarzadeh wint in Ronde van Iran, Doets knap vierde 17:20

    Safarzadeh wint in Ronde van Iran, Doets knap vierde

    Saeeid Safarzadeh heeft de derde etappe in de Ronde van Iran gewonnen. De Iraniër van het Tabriz Shahrdary Team soleerde in…

  20. Reichenbach maanden aan de kant na val met Moscon 16:59

    Reichenbach maanden aan de kant na val met Moscon

    Het incident tussen Sebastian Reichenbach en Gianni Moscon deed al het nodige stof opwaaien, maar het voorval lijkt nu wederom…

  21. Bennett sprint naar winst in ouverture Ronde van Turkije 15:46

    Bennett sprint naar winst in ouverture Ronde van Turkije

    Sam Bennett (hier op archiefbeeld) heeft de openingsetappe in de Ronde van Turkije op zijn palmares bijgeschreven. De Ier van…

  22. Van Vleuten onderdeel van selectie EK baanwielrennen 14:57

    Van Vleuten onderdeel van selectie EK baanwielrennen

    Annemiek van Vleuten zal in Berlijn haar opwachting maken tijdens het Europees kampioenschap baanwielrennen. De wereldkampioene…

  23. De Plus is opgelucht: "Mirakel dat ik dit heb overleefd" 14:15

    De Plus is opgelucht: "Mirakel dat ik dit heb overleefd"

    Het waren angstaanjagende beelden voor menig wielervolger: Laurens De Plus die tijdens de Ronde van Lombardije zwaar ten val…

  24. Weinig starters in de cross: "Startgeld vormt probleem" 13:35

    Weinig starters in de cross: "Startgeld vormt probleem"

    De eerste cross voor de DVV verzekeringen Trofee kende bij de elite zondag slechts 23 deelnemers aan het vertrek. Volgens…

  25. Talentvolle Lambrecht in 2018 bij 'grote' Lotto Soudal 10:55

    Talentvolle Lambrecht in 2018 bij 'grote' Lotto Soudal

    Het Belgische klimtalent Bjorg Lambrecht rijdt in 2018 voor de profploeg van Lotto Soudal. De 20-jarige renner uit Gent rijdt nu…

  26. Van Aert weet: "Mijn eerste overwinning komt er aan" 09:53

    Van Aert weet: "Mijn eerste overwinning komt er aan"

    Wout Van Aert kende een moeizaam begin van het seizoen, maar hij komt langzaam maar zeker weer in zijn oude vorm. Een ouderwetse…

  27. maandag 9 oktober 2017

  28. De Plus stapt volgende maand weer op de fiets 21:33

    De Plus stapt volgende maand weer op de fiets

    Laurens De Plus keert volgende maand terug op de fiets. De Belg schoot zaterdag in de Ronde van Lombardije in een afdaling over…

  29. 'Alpe d'Huez keert terug in parcours Tour de France' 15:55

    'Alpe d'Huez keert terug in parcours Tour de France'

    De Tour de France van 2018 doet volgens de Franse krant Le Dauphiné de Alpe d'Huez aan. De afgelopen twee edities van La Grand…

  30. Betancur en Anacona nog twee seizoenen bij Movistar 15:29

    Betancur en Anacona nog twee seizoenen bij Movistar

    Carlos Betancur en Winner Anacona koersen ook de komende twee seizoenen voor Movistar. De Spaanse ploeg maakt bekend dat beide…

  31. Degenkolb is weer thuis en richt zich op volgend jaar 15:15

    Degenkolb is weer thuis en richt zich op volgend jaar

    John Degenkolb is over twee weken klaar om weer te gaan trainen. Eind september werd bekend dat Degenkolb opgenomen was in het…

  32. Ruijgh tweede in Ronde van Iran, Kers verliest leiderstrui 14:15

    Ruijgh tweede in Ronde van Iran, Kers verliest leiderstrui

    Rob Ruijgh is vandaag (maandag) tweede geworden in de tweede etappe van de Ronde van Iran (Azerbeidzjan). De Nederlander van…

  33. Valverde op weg terug: "Ik train wekelijks 700 kilometer" 12:08

    Valverde op weg terug: "Ik train wekelijks 700 kilometer"

    Alejandro Valverde jaagt in sneltreinvaart door zijn revalidatie. De Spanjaard kwam 101 dagen geleden ten val in de…

  34. Armée koerst tot eind 2020 in dienst van Lotto Soudal 11:06

    Armée koerst tot eind 2020 in dienst van Lotto Soudal

    Sander Armée koerst ook de komnde twee seizoenen voor Lotto Soudal. De Belg won dit jaar een etappe in de Vuelta a España, dat…

  35. Van Avermaet start toch in Ronde van Guangxi 09:32

    Van Avermaet start toch in Ronde van Guangxi

    Greg Van Avermaet komt terug op zijn beslissing het seizoen vroegtijdig te beëindigen. De Belg kondigde eind vorige maand aan…

  36. zondag 8 oktober 2017

  37. Van der Poel weet: "Ik heb misschien iets te lang gewacht" 17:27

    Van der Poel weet: "Ik heb misschien iets te lang gewacht"

    Hij leek onverslaanbaar, bij vlagen zelfs ongenaakbaar, maar in Ronse toonde Mathieu van der Poel zich dan toch gewoon…

  38. Trentin wint Parijs-Tours na fraai ploegenspel Terpstra 17:02

    Trentin wint Parijs-Tours na fraai ploegenspel Terpstra

    De 111de editie van Parijs-Tours is een prooi geworden voor Matteo Trentin. De Italiaan (hier op archiefbeeld) van Quick-Step…

  39. Verraste Van der Haar: "Niet verwacht te kunnen winnen" 16:48

    Verraste Van der Haar: "Niet verwacht te kunnen winnen"

    De zegereeks van Mathieu van der Poel moest eens eindigen, maar dat juist Lars van het Haar de doorbraak forceerde, mag toch wel…

  40. Van der Haar doorbreekt zegereeks Van der Poel in Ronse 16:01

    Van der Haar doorbreekt zegereeks Van der Poel in Ronse

    Lars van der Haar heeft de zegereeks van Mathieu van der Poel doorbroken. De Nederlander van Telenet-Fidea won in Ronse de…

  41. Boom en Van Vleuten slaan verrassend toe op mountainbike 14:53

    Boom en Van Vleuten slaan verrassend toe op mountainbike

    Lars Boom heeft vandaag (zondag) in Eijsden opzien gebaard met een puik optreden op de mountainbike. De voormalig wereldkampioen…

  42. Kers zorgt voor Nederlandse zege in Ronde van Iran 12:50

    Kers zorgt voor Nederlandse zege in Ronde van Iran

    Koos Jeroen Kers (hier op archiefbeeld) heeft de openingsetappe in de Ronde van Iran weten te winnen. De Nederlander van het…

  43. Samenvatting: Nibali soleert fraai naar jubileum in Como 12:00

    Samenvatting: Nibali soleert fraai naar jubileum in Como

    Hij was al de grote favoriet vooraf en maakte die rol met verve waar. Vincenzo Nibali greep zaterdag op fraaie wijze de macht in…

  44. Mohoric grijpt zege in allereerste Hong Kong Challenge 11:44

    Mohoric grijpt zege in allereerste Hong Kong Challenge

    Matej Mohoric heeft de Hong Kong Challenge op zijn palmares weten bij te schrijven. De Sloveen wist de allereerste uitgave van…

  45. Oomen imponeert in Lombardije: "Ik mag tevreden zijn" 11:14

    Oomen imponeert in Lombardije: "Ik mag tevreden zijn"

    Sam Oomen kon vorig jaar in Luik-Bastenaken-Luik al een aardig woordje meespreken tijdens de finale van een monument, maar…

  46. Nibali pakt vijftigste zege: "Dit was echt de perfecte dag" 10:02

    Nibali pakt vijftigste zege: "Dit was echt de perfecte dag"

    Vincenzo Nibali won gisteren (zaterdag) voor de tweede maal in zijn succesvolle wielercarrière de Ronde van Lombardije. Het…

  47. Bakelants breekt ribben en rugwervels na val in ravijn 09:44

    Bakelants breekt ribben en rugwervels na val in ravijn

    Jan Bakelants heeft bij zijn val in de Ronde van Lombardije zeven ribben en twee rugwervels gebroken. De Belg van AG2R La…

  48. zaterdag 7 oktober 2017

  49. Nibali oppermachtig naar tweede zege in Lombardije 16:43

    Nibali oppermachtig naar tweede zege in Lombardije

    Vincenzo Nibali heeft voor de tweede keer in zijn carrière de Ronde van Lombardije gewonnen. De Italiaan van Bahrain Merida…

  50. Quick-Step Floors: geen serieuze verwondingen De Plus 16:29

    Quick-Step Floors: geen serieuze verwondingen De Plus

    Laurens De Plus heeft geen serieuze verwondingen overgehouden aan zijn val in de Ronde van Lombardije. De renner van Quick-Step…

  51. Opnieuw staat er geen maat op winnende Van der Poel 16:17

    Opnieuw staat er geen maat op winnende Van der Poel

    Mathieu van der Poel (hier op archiefbeeld) heeft ook zijn zesde deelname aan een cross dit seizoen omgezet in een zege. De…

  52. Bouhanni excuseert zich voor gedrag tegen Barbier 14:48

    Bouhanni excuseert zich voor gedrag tegen Barbier

    Nacer Bouhanni heeft zijn excuses aangeboden voor zijn gedrag direct na de finish van Parijs-Bourges. De Franse spurter van…

  53. Gestopte Talansky (28) gaat zich richten op triatlon 12:11

    Gestopte Talansky (28) gaat zich richten op triatlon

    Andrew Talansky gaat zich richten op de triatlon. De 28-jarige Amerikaan liet in augustus weten een punt te zetten achter zijn…

  54. Voorbeschouwing: wie steekt Nibali naar de kroon in Como? 11:00

    Voorbeschouwing: wie steekt Nibali naar de kroon in Como?

    Hoewel het WorldTour-seizoen nog doorloopt met de rondes van Turkije en Guangxi, blijft de Ronde van Lombardije de herfstkoers…

  55. Italiaan Taliani krijgt dopingschorsing van vier jaar 10:04

    Italiaan Taliani krijgt dopingschorsing van vier jaar

    Alessio Taliani is voor vier jaar geschorst voor het gebruik van triamcinolonacetonide. Androni Giocattoli, de ploeg van…

  56. 2016: Chaves zegeviert in Ronde van Lombardije 09:36

    2016: Chaves zegeviert in Ronde van Lombardije

    Esteban Chaves was in de 2016 de winnaar van de laatste klassieker van het jaar. Dit jaar kan de Colombiaan van Orica-Scott niet meedoen aan de Ronde van…

Meer nieuws