Een jaar later: hoe denker Haga de horrorcrash verwerkte

Een jaar later: hoe denker Haga de horrorcrash verwerkte

23 januari 2017 – 'We hadden allemaal dood kunnen zijn' is de logische en angstaanjagende conclusie van de zes Giant-Alpecin-renners die betrokken zijn bij de horrorcrash tijdens een trainingskamp in Spanje, vandaag precies een jaar geleden. De Amerikaan Chad Haga lijkt er het ergste aan toe. Hij wordt voorzichtig van het asfalt gehaald en met een traumahelikopter naar het ziekenhuis gebracht. WielerUpdate.nl portretteert een eigenzinnige, filosofische renner die in zijn vrije tijd het liefst een stuk van Rachmaninoff speelt op piano.

"Volgens mij ben ik mijn bewustzijn nooit verloren, maar dacht mijn geheugen: dit is iets dat je niet wilt onthouden", haalt Haga terug als het ongeluk al een paar maanden achter de rug is. Naast Haga worden ook John Degenkolb, Warren Barguil, Max Walscheid, Ramon Sinkeldam en Fredrik Ludvigsson geschept door een Britse spookrijdster. Haga weet nog precies hoe het ging: "Ik zag de lichten van de auto op me afkomen. Een van de weinige emoties die ik had, was paniek. Wat moeten we doen? Het volgende moment dat ik me herinner, is het moment dat ik op de weg lig en mijn nek gestabiliseerd wordt."

Het is een klein wonder dat Haga tien dagen na het ongeluk alweer op de fiets zit. Hij is vastberaden om terug te keren in het peloton, al is de revalidatie niet makkelijk. "Mijn benen wilden wel weer, maar de rest van mijn lichaam protesteerde." Voorzichtig fietsen en daarna lang herstellen, meer zit er een maandlang niet op. Op 26 maart, iets meer dan twee maanden na de crash, is Haga terug in koers. Het is voor de Texaan een geweldige prestatie dat hij op 6 mei in Apeldoorn aan de start staat van de Giro d'Italia. Al is hij dan nog niet volledig hersteld. "Op de fiets gaat het goed. Naast de fiets heb ik er meer last van. Mijn schouders zijn zwak en ik kan mijn armen nog niet vrijuit bewegen. Ik kan mijn been niet volledig strekken, maar het is niks groots." In de tijdrit wordt Haga twaalfde.

De taaie Haga lijkt op het eerste oog een bescheiden man, misschien zelfs ietwat breekbaar. Wie zijn karakter een beetje kent, krijgt een ander beeld. Haga speelt piano 'om op trainingskampen niet alleen maar naar schermen te hoeven kijken' en neemt zijn volgers in een blog op VeloNews met filosofische teksten mee in de gangen van zijn gedachtes. Ook als zijn vader deze zomer overlijdt.

Haga schrijft dan: "Voordat ik professioneel fietser werd, was de fiets mijn rijdende denktank. Ik bracht uren door op de fiets, verloor me in gedachtes terwijl het pedaleren de aandrijving van mijn brein werd. Het geluid van de wereld verdween in het geluid van mijn wielen op het asfalt en de wind in mijn oren." Op de fiets verwerkt Haga ook het verlies van zijn vader, die altijd een inspiratiebron voor hem is geweest.

Acht maanden na het ongeluk komt de Vuelta a España door het gebied waar Haga en zijn ploeggenoten op 23 januari 2016 werden geschept. Haga komt niet vooruit, moet al vroeg lossen en daarna vechten om binnen de tijd over de finish te komen. Het hoort niet bij de kwaliteiten van Haga, hij noemt het 'de zwaarste koersdag uit zijn carrière'. Eenmaal over de meet gekomen, stapt Haga af en zakt in elkaar. Soms heb je dat, een slechte dag. Onverklaarbaar, denkt Haga eerst.

Als Haga aan het einde van het jaar voor een trainingskamp terugkeert op de plek van het ongeluk, komt het besef dat het trauma nog niet volledig verwerkt is. In een nieuwe blog met de kop Rollende herinneringen beschrijft hij zijn gevoel als hij op de plek staat waar hij elf maanden geleden werd geschept. "Hoe dichter we bij die plek kwamen, hoe sneller mijn hart begon te kloppen, hoe meer mijn keel dichtkneep. Ik had geen kracht meer in mijn benen. Net als in de Vuelta. Ik wist dat ik terug moest gaan naar die plek. Om het monster te ontmaskeren. Rationeel wist ik dat er niets speciaals is aan dat stukje weg. Maar er zit geen logica in emotie." 

Met hartkloppingen fietst Haga over de weg en raakt naar eigen zeggen zijn 'emotionele bagage' kwijt. Haga is kort na het seizoen getrouwd en begint 2017 met nieuw elan en een kruiwagen aan ervaring. "Het gaat heel leuk worden om met Tom (Dumoulin, red.) naar de Giro te gaan", zegt hij. Misschien kan Haga zelf een keer stunten in een grote koers, zijn benen en karakter zijn er in ieder geval klaar voor. Nu nog een beetje geluk in het wielerleven van denker Haga.

Door: Benjamin de Bruijn
Foto: © Wouter Roosenboom | Team Sunweb

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 12 oktober 2017

  2. Mededeling over de toekomst van WielerUpdate.nl 14:00

    Mededeling over de toekomst van WielerUpdate.nl

    Jarenlang heeft de redactie van WielerUpdate.nl de wielerfans op de hoogte gehouden van het laatste nieuws van deze mooie sport.…

  3. Bakelants ondergaat operatie na zware val in Lombardije 12:35

    Bakelants ondergaat operatie na zware val in Lombardije

    Jan Bakelants zal vrijdag geopereerd worden na zijn zware valpartij in de Ronde van Lombarije van afgelopen zaterdag. De…

  4. Meersman wordt ploegleider Marlux-Napoleon Games 09:30

    Meersman wordt ploegleider Marlux-Napoleon Games

    Gianni Meersman moest in 2016 plotseling stoppen met wielrennen toen bij hem hartritmestoornissen werden vastgesteld. De…

  5. woensdag 11 oktober 2017

  6. Eerste zege Hofland in twee jaar: "Dat maakt het speciaal" 20:10

    Eerste zege Hofland in twee jaar: "Dat maakt het speciaal"

    Moreno Hofland won woensdag de eerste editie van de Belgische koers Famenne Ardenne Classic. Voor de sprinter van Lotto Soudal…

  7. Hofland zegeviert in eerste Famenne Ardenne Classic 17:13

    Hofland zegeviert in eerste Famenne Ardenne Classic

    De eerste editie van de Belgische koers Famenne Ardenne Classic is gewonnen door Moreno Hofland. De sprinter van Lotto Soudal…

  8. 16:55

    Video: Op bezoek bij technisch directeur Merijn Zeeman

    Velon gaat het hele seizoen al op bezoek bij betrouwbare krachten die 'achter' het team met renners staan. In de laatste…

  9. Bennett oppermachtig in de sprints in de Ronde van Turkije 16:34

    Bennett oppermachtig in de sprints in de Ronde van Turkije

    Sam Bennett heeft ook de tweede etappe in de Ronde van Turkije gewonnen. De Ier van Bora-Hansgrohe was in de massasprint zeer…

  10. Ruijgh pakt de leiderstrui over in de Tour of Iran 13:34

    Ruijgh pakt de leiderstrui over in de Tour of Iran

    Rob Ruijgh is de nieuwe leider in de Tour of Iran. De Nederlander, uitkomend voor Tarteletto - Isorex, stond voor aanvang van…

  11. 12:48

    Video: Bennett de snelste in openingsrit Turkije

    Sam Bennett heeft uitstekende najaarsvorm te pakken. Onlangs won hij al de Sparkassen Münsterland Giro en dinsdag was het raak…

  12. Poels: "Het was frustrerend dat ik niet in L-B-L kon starten" 11:52

    Poels: "Het was frustrerend dat ik niet in L-B-L kon starten"

    Voor Wout Poels was het wielerseizoen 2017 er een met twee gezichten. Aan de eerste helft van het jaar bewaart de Nederlander…

  13. Sagan begint 2018 met 'perfecte start' in de Tour Down Under 11:00

    Sagan begint 2018 met 'perfecte start' in de Tour Down Under

    Voor de derde keer in zijn carrière zal Peter Sagan het seizoen beginnen in de Tour Down Under. De wereldkampioen zal…

  14. Ploeg Vos gaat in 2018 verder als WaowDeals Pro Cycling 10:33

    Ploeg Vos gaat in 2018 verder als WaowDeals Pro Cycling

    De ploeg van Marianne Vos gaat onder een nieuwe naam verder. WM3 Pro Cycling heet in 2018 WaowDeals Pro Cycling. Het Belgische…

  15. Roglic: "De winst over de Galibier springt er wel uit" 10:15

    Roglic: "De winst over de Galibier springt er wel uit"

    Primoz Roglic vestigde zijn naam al afgelopen seizoen met tijdritwinst in de Giro d'Italia, maar in 2017 liet de Sloveen echt…

  16. Beukeboom wil werelduurrecord Wiggins aanvallen 09:32

    Beukeboom wil werelduurrecord Wiggins aanvallen

    Dion Beukeboom (28) heeft zijn zinnen gezet op het werelduurrecord, dat nu nog in handen is van Bradley Wiggins. De Nederlandse…

  17. Overzicht: alle transfers van de WorldTour-ploegen 09:10

    Overzicht: alle transfers van de WorldTour-ploegen

    Eduardo Sepúlveda, Daniel Oss en Peter Kennaugh waren op 1 augustus de eerste tranfers die officieel werden aangekondigd. De…

  18. dinsdag 10 oktober 2017

  19. Safarzadeh wint in Ronde van Iran, Doets knap vierde 17:20

    Safarzadeh wint in Ronde van Iran, Doets knap vierde

    Saeeid Safarzadeh heeft de derde etappe in de Ronde van Iran gewonnen. De Iraniër van het Tabriz Shahrdary Team soleerde in…

  20. Reichenbach maanden aan de kant na val met Moscon 16:59

    Reichenbach maanden aan de kant na val met Moscon

    Het incident tussen Sebastian Reichenbach en Gianni Moscon deed al het nodige stof opwaaien, maar het voorval lijkt nu wederom…

  21. Bennett sprint naar winst in ouverture Ronde van Turkije 15:46

    Bennett sprint naar winst in ouverture Ronde van Turkije

    Sam Bennett (hier op archiefbeeld) heeft de openingsetappe in de Ronde van Turkije op zijn palmares bijgeschreven. De Ier van…

  22. Van Vleuten onderdeel van selectie EK baanwielrennen 14:57

    Van Vleuten onderdeel van selectie EK baanwielrennen

    Annemiek van Vleuten zal in Berlijn haar opwachting maken tijdens het Europees kampioenschap baanwielrennen. De wereldkampioene…

  23. De Plus is opgelucht: "Mirakel dat ik dit heb overleefd" 14:15

    De Plus is opgelucht: "Mirakel dat ik dit heb overleefd"

    Het waren angstaanjagende beelden voor menig wielervolger: Laurens De Plus die tijdens de Ronde van Lombardije zwaar ten val…

  24. Weinig starters in de cross: "Startgeld vormt probleem" 13:35

    Weinig starters in de cross: "Startgeld vormt probleem"

    De eerste cross voor de DVV verzekeringen Trofee kende bij de elite zondag slechts 23 deelnemers aan het vertrek. Volgens…

  25. Talentvolle Lambrecht in 2018 bij 'grote' Lotto Soudal 10:55

    Talentvolle Lambrecht in 2018 bij 'grote' Lotto Soudal

    Het Belgische klimtalent Bjorg Lambrecht rijdt in 2018 voor de profploeg van Lotto Soudal. De 20-jarige renner uit Gent rijdt nu…

  26. Van Aert weet: "Mijn eerste overwinning komt er aan" 09:53

    Van Aert weet: "Mijn eerste overwinning komt er aan"

    Wout Van Aert kende een moeizaam begin van het seizoen, maar hij komt langzaam maar zeker weer in zijn oude vorm. Een ouderwetse…

  27. maandag 9 oktober 2017

  28. De Plus stapt volgende maand weer op de fiets 21:33

    De Plus stapt volgende maand weer op de fiets

    Laurens De Plus keert volgende maand terug op de fiets. De Belg schoot zaterdag in de Ronde van Lombardije in een afdaling over…

  29. 'Alpe d'Huez keert terug in parcours Tour de France' 15:55

    'Alpe d'Huez keert terug in parcours Tour de France'

    De Tour de France van 2018 doet volgens de Franse krant Le Dauphiné de Alpe d'Huez aan. De afgelopen twee edities van La Grand…

  30. Betancur en Anacona nog twee seizoenen bij Movistar 15:29

    Betancur en Anacona nog twee seizoenen bij Movistar

    Carlos Betancur en Winner Anacona koersen ook de komende twee seizoenen voor Movistar. De Spaanse ploeg maakt bekend dat beide…

  31. Degenkolb is weer thuis en richt zich op volgend jaar 15:15

    Degenkolb is weer thuis en richt zich op volgend jaar

    John Degenkolb is over twee weken klaar om weer te gaan trainen. Eind september werd bekend dat Degenkolb opgenomen was in het…

  32. Ruijgh tweede in Ronde van Iran, Kers verliest leiderstrui 14:15

    Ruijgh tweede in Ronde van Iran, Kers verliest leiderstrui

    Rob Ruijgh is vandaag (maandag) tweede geworden in de tweede etappe van de Ronde van Iran (Azerbeidzjan). De Nederlander van…

  33. Valverde op weg terug: "Ik train wekelijks 700 kilometer" 12:08

    Valverde op weg terug: "Ik train wekelijks 700 kilometer"

    Alejandro Valverde jaagt in sneltreinvaart door zijn revalidatie. De Spanjaard kwam 101 dagen geleden ten val in de…

  34. Armée koerst tot eind 2020 in dienst van Lotto Soudal 11:06

    Armée koerst tot eind 2020 in dienst van Lotto Soudal

    Sander Armée koerst ook de komnde twee seizoenen voor Lotto Soudal. De Belg won dit jaar een etappe in de Vuelta a España, dat…

  35. Van Avermaet start toch in Ronde van Guangxi 09:32

    Van Avermaet start toch in Ronde van Guangxi

    Greg Van Avermaet komt terug op zijn beslissing het seizoen vroegtijdig te beëindigen. De Belg kondigde eind vorige maand aan…

  36. zondag 8 oktober 2017

  37. Van der Poel weet: "Ik heb misschien iets te lang gewacht" 17:27

    Van der Poel weet: "Ik heb misschien iets te lang gewacht"

    Hij leek onverslaanbaar, bij vlagen zelfs ongenaakbaar, maar in Ronse toonde Mathieu van der Poel zich dan toch gewoon…

  38. Trentin wint Parijs-Tours na fraai ploegenspel Terpstra 17:02

    Trentin wint Parijs-Tours na fraai ploegenspel Terpstra

    De 111de editie van Parijs-Tours is een prooi geworden voor Matteo Trentin. De Italiaan (hier op archiefbeeld) van Quick-Step…

  39. Verraste Van der Haar: "Niet verwacht te kunnen winnen" 16:48

    Verraste Van der Haar: "Niet verwacht te kunnen winnen"

    De zegereeks van Mathieu van der Poel moest eens eindigen, maar dat juist Lars van het Haar de doorbraak forceerde, mag toch wel…

  40. Van der Haar doorbreekt zegereeks Van der Poel in Ronse 16:01

    Van der Haar doorbreekt zegereeks Van der Poel in Ronse

    Lars van der Haar heeft de zegereeks van Mathieu van der Poel doorbroken. De Nederlander van Telenet-Fidea won in Ronse de…

  41. Boom en Van Vleuten slaan verrassend toe op mountainbike 14:53

    Boom en Van Vleuten slaan verrassend toe op mountainbike

    Lars Boom heeft vandaag (zondag) in Eijsden opzien gebaard met een puik optreden op de mountainbike. De voormalig wereldkampioen…

  42. Kers zorgt voor Nederlandse zege in Ronde van Iran 12:50

    Kers zorgt voor Nederlandse zege in Ronde van Iran

    Koos Jeroen Kers (hier op archiefbeeld) heeft de openingsetappe in de Ronde van Iran weten te winnen. De Nederlander van het…

  43. Samenvatting: Nibali soleert fraai naar jubileum in Como 12:00

    Samenvatting: Nibali soleert fraai naar jubileum in Como

    Hij was al de grote favoriet vooraf en maakte die rol met verve waar. Vincenzo Nibali greep zaterdag op fraaie wijze de macht in…

  44. Mohoric grijpt zege in allereerste Hong Kong Challenge 11:44

    Mohoric grijpt zege in allereerste Hong Kong Challenge

    Matej Mohoric heeft de Hong Kong Challenge op zijn palmares weten bij te schrijven. De Sloveen wist de allereerste uitgave van…

  45. Oomen imponeert in Lombardije: "Ik mag tevreden zijn" 11:14

    Oomen imponeert in Lombardije: "Ik mag tevreden zijn"

    Sam Oomen kon vorig jaar in Luik-Bastenaken-Luik al een aardig woordje meespreken tijdens de finale van een monument, maar…

  46. Nibali pakt vijftigste zege: "Dit was echt de perfecte dag" 10:02

    Nibali pakt vijftigste zege: "Dit was echt de perfecte dag"

    Vincenzo Nibali won gisteren (zaterdag) voor de tweede maal in zijn succesvolle wielercarrière de Ronde van Lombardije. Het…

  47. Bakelants breekt ribben en rugwervels na val in ravijn 09:44

    Bakelants breekt ribben en rugwervels na val in ravijn

    Jan Bakelants heeft bij zijn val in de Ronde van Lombardije zeven ribben en twee rugwervels gebroken. De Belg van AG2R La…

  48. zaterdag 7 oktober 2017

  49. Nibali oppermachtig naar tweede zege in Lombardije 16:43

    Nibali oppermachtig naar tweede zege in Lombardije

    Vincenzo Nibali heeft voor de tweede keer in zijn carrière de Ronde van Lombardije gewonnen. De Italiaan van Bahrain Merida…

  50. Quick-Step Floors: geen serieuze verwondingen De Plus 16:29

    Quick-Step Floors: geen serieuze verwondingen De Plus

    Laurens De Plus heeft geen serieuze verwondingen overgehouden aan zijn val in de Ronde van Lombardije. De renner van Quick-Step…

  51. Opnieuw staat er geen maat op winnende Van der Poel 16:17

    Opnieuw staat er geen maat op winnende Van der Poel

    Mathieu van der Poel (hier op archiefbeeld) heeft ook zijn zesde deelname aan een cross dit seizoen omgezet in een zege. De…

  52. Bouhanni excuseert zich voor gedrag tegen Barbier 14:48

    Bouhanni excuseert zich voor gedrag tegen Barbier

    Nacer Bouhanni heeft zijn excuses aangeboden voor zijn gedrag direct na de finish van Parijs-Bourges. De Franse spurter van…

  53. Gestopte Talansky (28) gaat zich richten op triatlon 12:11

    Gestopte Talansky (28) gaat zich richten op triatlon

    Andrew Talansky gaat zich richten op de triatlon. De 28-jarige Amerikaan liet in augustus weten een punt te zetten achter zijn…

  54. Voorbeschouwing: wie steekt Nibali naar de kroon in Como? 11:00

    Voorbeschouwing: wie steekt Nibali naar de kroon in Como?

    Hoewel het WorldTour-seizoen nog doorloopt met de rondes van Turkije en Guangxi, blijft de Ronde van Lombardije de herfstkoers…

  55. Italiaan Taliani krijgt dopingschorsing van vier jaar 10:04

    Italiaan Taliani krijgt dopingschorsing van vier jaar

    Alessio Taliani is voor vier jaar geschorst voor het gebruik van triamcinolonacetonide. Androni Giocattoli, de ploeg van…

  56. 2016: Chaves zegeviert in Ronde van Lombardije 09:36

    2016: Chaves zegeviert in Ronde van Lombardije

    Esteban Chaves was in de 2016 de winnaar van de laatste klassieker van het jaar. Dit jaar kan de Colombiaan van Orica-Scott niet meedoen aan de Ronde van…

Meer nieuws